A ascensão triunfante dos vloggers de luta livre profissional

Por décadas, o wrestling profissional fez todo o possível para tentar proteger os segredos da forma de arte.

Os lutadores escondiam seus nomes reais e amizades reais com oponentes que alegavam odiar, em vez disso, exibindo uma vida glamorosa de lantejoulas e spandex. Mas isso mudou com o mundo. Nas décadas de 1990 e 2000, à medida que os reality shows aumentaram e todos nós nos tornamos mais experientes sobre a “realidade estruturada”, o que antes era uma afirmação sussurrada de falsidade tornou-se uma conversa aberta.

Os fãs ansiavam por conhecer as pessoas por trás dos personagens – e os promotores satisfaziam esse anseio com documentários reveladores como Robbie Brookside Registros de vídeo (1993), Além do tapete (1999), e Os diários da rota de luta (2009).

Hoje, grande parte da ação dos bastidores está no YouTube. Pelo menos uma dúzia de lutadores de fora da WWE, líderes de mercado – que controla rigidamente o acesso a seus “superstars” e como eles são apresentados ao mundo – publicam regularmente vídeos de suas vidas na plataforma.

“Isso mostra a Fãs que você é um comum pessoa com contas reais, que recebe ferir e pode chorar.

Eles incluem nomes como o ex-lutador da WWE Matt Cardona (132.000 assinantes), o cult Danhausen (114.000 assinantes), a dupla Young Bucks (520.000 assinantes), Sammy Guevara (205.000 assinantes) e Allie (40.000 assinantes).

O conteúdo tende a ser menos frenético do que no ringue – pense em jantar tarde da noite em Waffle Houses e longas esperas nos portões do aeroporto – mas os fãs parecem achar isso não menos interessante. A popularidade dos canais aumentou significativamente recentemente; vlogs de luta livre tiveram 15 milhões de visualizações nos últimos 12 meses, de acordo com dados do YouTube.

“Isso mostra aos fãs que você é uma pessoa comum com contas reais, que se machuca, pode chorar, que pode falhar e ter sucesso e se frustrar”, diz a vlogger de wrestling Melissa “Thunder Rosa” Cervantes, atual campeã de wrestling. world, que construiu um seguimento de 47.500 assinantes do YouTube nos últimos dois anos.

Cervantes publica vídeos sobre a vida de um lutador em turnê, além de conteúdos mais leves, incluindo resenhas de tacos. “Recebi reservas através dos meus vlogs de viagem”, diz ela. “Eles querem me levar de avião para que eu possa comer tacos e outras coisas.”

De fato, o vlog é bom para as marcas pessoais dos lutadores, de acordo com o gerente de tendências do YouTube e fã de luta livre Earnest Pettie. “Os lutadores profissionais estão aproveitando esta oportunidade para realmente assumir o controle de sua identidade”, diz Pettie. “Isso, de certa forma, facilita a capacidade de manter algum tipo de consistência para seus fãs à medida que avançam na indústria”.

O historiador e fã britânico de luta livre John Lister ecoa esse sentimento. “No nível da cena indie, muito disso é sobre construir lutadores como marcas e criar esse relacionamento em que as pessoas o veem como um trabalhador ou um cara legal e querem que você seja bem-sucedido”, diz ele.

Assim como Cervantes, vários vloggers de luta livre trabalham para o grupo AEW. Entre eles está Ethan Page, 32 (75.000 assinantes). Page, que estudou transmissão de televisão na faculdade e trabalhou como editor de vídeo e designer gráfico, começou a postar seus próprios videoclipes no YouTube há nove anos. Ele começou a fazer vlogs ocasionais sobre sua vida no wrestling profissional há cerca de cinco anos e se comprometeu a seguir uma programação mais regular há cerca de três anos.

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“Foi ideia da minha esposa”, diz Page. “Ela é uma grande consumidora e fã do YouTube, e toda vez que eu contava a ela o que estava acontecendo enquanto eu estava na estrada, ela dizia: ‘Seria muito interessante para seus fãs, e você poderia construir uma audiência. .’ da luta.’”

Page hesitou a princípio. “Eu não achava que minha vida era nada interessante”, diz ele. “É tão normal para mim porque essas são as pessoas ao meu redor e eu cresci com elas.” (Page luta desde os 16 anos.) “Eventualmente, percebi que éramos todos loucos e loucos”, continua ele, “e seria legal para mim documentar isso de uma maneira muito digerível”.

Os vídeos – que o próprio Page edita – foram um sucesso. Page diz que muitas pessoas em seu público no YouTube nem são fãs de luta livre; eles são atraídos por vídeos em que ele viaja para lojas de brinquedos independentes nos Estados Unidos em busca de personagens raros. Parte dessa multidão, diz ele, acaba “ligando suas TVs para assistir AEW”.

Ele diz que os vlogs também têm outro propósito: “O fato de eu não estar em casa com a frequência que gostaria significa que será interessante para [my kids] em poucos anos para olhar para trás e dizer: “Oh, isso é o que nosso pai costumava fazer.”

Sonhos alcançáveis

Como todos os criadores digitais, os YouTubers com dificuldades lutam para produzir conteúdo para seu público. “Eu não durmo com frequência”, admite Page, que se comprometeu a postar dois vlogs por semana. “Há momentos em que temo ter que abrir meu laptop e começar a fazer vlogs.”

Ainda assim, Page convenceu o lutador da AEW Evil Uno (nome real: Nicolas Dansereau), 34, a levar uma câmera. “[Fans] vendo as lutas e entendendo as lutas de ir de uma cidade para outra”, diz Uno, que, assim como Cervantes, contrata um editor para editar seus vlogs semanais. “Acho que dá uma maior apreciação pelo que fazemos, e também como artistas individuais.”

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Também ajuda os fãs a comprar os próprios lutadores. Da mesma forma que o público do YouTube gosta de elevar uma pessoa comum a um criador rico, os fãs de luta livre têm orgulho de dizer que eram fãs de um lutador que se apresentava nos arsenais da Guarda Nacional e nos ginásios do ensino médio. “Você faz essa viagem com eles”, diz Lister.

Ainda assim, há limites para o compartilhamento: Uno nunca tira a máscara durante o vlog. Até sua esposa, apelidada de Sra. Uno, usa um quando aparece na câmera. “Há uma linha tênue entre mostrar esta cena” – revelando que ele está interpretando um personagem – “e depois exagerar”, deixando os espectadores em sua vida real e desmascarados, diz Uno.

Uno acha que os lutadores que dão aos fãs uma visão de suas vidas diárias é um benefício líquido – e que pode pagar dividendos para o futuro do wrestling. “Sou um dos poucos sortudos que conseguiu realizar seu sonho”, diz ele. “Mas há muitos amigos meus que não tentaram porque achavam que era impossível.”

Se os vlogs de lutadores existissem naquela época, ele se pergunta, esses amigos teriam desistido de seguir uma carreira no ringue? “Talvez pudéssemos ter ensinado muitas pessoas”, diz Uno, “que seus próprios sonhos também são alcançáveis”.

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