A Qualificatória da Semana de Boxe dos EUA começa hoje, impulsionada pelo trabalho em equipe e impacto econômico

CLEVELAND, Ohio – Um boxeador de Cleveland competiu nas últimas quatro Olimpíadas. E se a equipe de oficiais que representa o qualificador nacional do boxe dos EUA nesta semana tiver algo a dizer sobre isso, Paris em 2024 marcará o quinto lugar nos Jogos.

Esta etapa começa com o evento de uma semana no Wolstein Center da Cleveland State University. A Greater Cleveland Sports Commission, a cidade e a Cleveland Clinic se uniram ao USA Boxing para organizar as lutas.

A arena contará com 850 pugilistas registrados, bem como 750 treinadores e 150 oficiais e funcionários do torneio. Os lutadores vêm de 45 estados. Cerca de 100 lutas por dia serão realizadas, com boxeadores com média de 25 lutas na carreira cada em seu currículo. O objetivo é se classificar para o campeonato nacional em dezembro.

O Wolstein Center é o local do evento de boxe de uma semana.

“Estamos entusiasmados por estar aqui”, disse o diretor executivo do boxe dos EUA, Mike McAtee, acrescentando brincando: “O que há na água aqui?” referenciando o sucesso de Cleveland na produção de boxeadores olímpicos.

O boxe faz parte das Olimpíadas desde 1924, e o boxe dos EUA oferece um terreno fértil para o esporte. No pré-Covid 2019, o corpo diretivo reivindicou mais de 50.000 membros – 36.000 boxeadores, 14.000 treinadores, médicos e funcionários – todos voluntários.

“Estamos recarregando”, diz ele. “Estamos encantados com Paris.”

Qualificador Nacional de Boxe dos EUA acontece esta semana no Wolstein Center.  Mais de 850 boxeadores inscritos para o evento, que conta com uma enorme equipe de apoio e a cooperação de diversas organizações.  É outro evento esportivo de grande escala que impulsiona a economia de Cleveland.

Cem lutas por dia acontecerão esta semana.

O presidente do conselho da cidade de Cleveland, Blaine Griffin, observou que foi a primeira vez que a qualificação foi realizada em Ohio desde Columbus em 2019.

“Foi um ajuste natural”, disse Mike Campbell, chefe de eventos e operações da USA Boxing, sobre Cleveland. “Grande cidade de boxe, grandes tradições de boxe e um tremendo apoio de todos.”

Como muitos eventos esportivos de grande escala, a equipe de apoio fora do ringue é fundamental para seu sucesso. Para cada dupla de lutadores que competirem, estarão presentes três treinadores, mais uma dúzia de voluntários, árbitros e juízes. Os médicos vão presidir as pesagens e verificações físicas antes e depois das lutas.

Qualificador Nacional de Boxe dos EUA acontece esta semana no Wolstein Center.  Mais de 850 boxeadores inscritos para o evento, que conta com uma enorme equipe de apoio e a cooperação de diversas organizações.  É outro evento esportivo de grande escala que impulsiona a economia de Cleveland.

Da esquerda para a direita: Shawn Porter, Blaine Griffin, Presidente da Câmara Municipal de Cleveland; David Gilbert, falando, presidente da Comissão de Esportes da Grande Cleveland; Mike McAtee, diretor executivo da USA Boxing, e Dr. Marie Schaefer, diretora associada da Cleveland Clinic Sports Medicine Outreach and Education.

É um evento para todas as idades, desde Pee Wee nível 8 anos até intermediários, atletas olímpicos juniores, jovens boxeadores e divisões de elite até 40 anos. Dependendo do peso, luvas de 10, 12 e 16 onças serão usadas. Os lutadores vão desde jovens novatos até aqueles com sonhos de túnel olímpico e ex-alunos que se tornaram profissionais e servem de inspiração para lutadores em ascensão.

Esses sonhos são os incentivos intangíveis. Mas a realidade da qualificação é seu impacto econômico na cidade, que deve faturar cerca de US$ 2,5 milhões, de acordo com a Comissão de Esportes da Grande Cleveland.

Nos últimos três anos, a cidade sediou os All-Star Games da NBA e da Major League Baseball, bem como o Draft da NFL. Mas são os eventos menos chamativos que também brilham. O recente Torneio de Basquete Clássico Dru Joyce reuniu 250 equipes e o Campeonato de Natação Artística dos Estados Unidos atraiu mais de 300 atletas. São esses eventos que continuam a formar a espinha dorsal e a reputação da capacidade de hospitalidade da cidade.

Qualificador Nacional de Boxe dos EUA acontece esta semana no Wolstein Center.  Mais de 850 boxeadores inscritos para o evento, que conta com uma enorme equipe de apoio e a cooperação de diversas organizações.  É outro evento esportivo de grande escala que impulsiona a economia de Cleveland.

Serão utilizados três tamanhos de luvas de acordo com as faixas etárias das lutas.

“Estes (eventos de mídia nacional) estão em um cenário nacional e global para Cleveland e dólares tremendos”, disse David Gilbert, presidente da comissão atlética. “Mas, dia após dia, eventos como este estão no centro de nossa organização. Há tantos – todos eles são muito competitivos – mas há apenas um número limitado. Nosso sucesso é baseado em simples e duplas consistentes. E enquanto os passeios são incríveis, eles são mais difíceis de encontrar. …coletivamente, do ponto de vista do impacto econômico, isso se soma.

Campbell observou que a visão focada da organização é essencial para o USA Boxing desenvolver boxeadores.

O esporte mudou ao longo do tempo, com lutadoras femininas criando uma paisagem mais igualitária de gênero. No passado, disse McAtee, o esporte tinha 10 categorias de peso masculinas e três femininas. Em Paris, serão sete e seis, respectivamente.

Qualificador Nacional de Boxe dos EUA acontece esta semana no Wolstein Center.  Mais de 850 boxeadores inscritos para o evento, que conta com uma enorme equipe de apoio e a cooperação de diversas organizações.  É outro evento esportivo de grande escala que impulsiona a economia de Cleveland.

Oitocentos e cinquenta boxeadores inscritos para o evento.

“Podemos mudar vidas nos ginásios. Podemos nutrir futuros campeões e construir comunidades”, disse Campbell. “É um esforço enorme. … nos levou ao sucesso olímpico em Tóquio (em 2021) e aos campeonatos mundiais, e vou chamá-lo imediatamente – vai nos levar ao sucesso em Paris.

O ex-campeão Shawn Porter gosta do que chama de “legado” nos esportes em Cleveland para inspirar e incentivar as crianças no nordeste de Ohio.

“Sangue, suor e lágrimas estarão neste ringue”, disse Porter. “Fazemos por orgulho, fazemos por paixão. É isso que sabemos dar o melhor de nós mesmos. Acontece que está bem ali no ringue de boxe. Não se trata apenas de bater; não se trata apenas de bater e ser atingido. É uma arte. Há paixão, há camaradagem, há muita coisa acontecendo neste esporte.

Se você vai

Quando: O boxe está agendado até sábado, 30 de abril. As lutas acontecem de segunda a quinta-feira, com sessões na hora do almoço para menores de 16 anos. As sessões a partir das 18h são para maiores de 17 anos. Sexta-feira terá uma sessão de almoço, e as finais de sábado serão realizadas às 16h, 18h e 20h para boxeadores juniores, juvenis e de elite.

Ou: Wolstein Center, 2000 Prospect Ave., Cleveland.

Admissão: Os ingressos variam de US$ 12 para passes de um dia da semana a US$ 25 para passes de um dia para as finais de sábado. Os passes para todas as sessões custam R$ 40. Crianças até 7 anos entram gratuitamente. Os ingressos podem ser adquiridos online ou na bilheteria do Wolstein Center.

Estacionamento: Garagens de área, lotes, estacionamento na rua.

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