A realidade virtual dá vida ao lado dançante do boxe

Tenho certeza de que fiquei fascinado pelo boxe graças a Muhammad Ali. Ele se movia como ninguém que eu já tinha visto, saltando graciosamente ao redor do ringue, entrando e saindo com fintas como um esgrimista, às vezes juntando as luvas como se estivesse batendo palmas. ‘Dançar’, era assim que Ali chamava.

Estudei uma arte marcial tradicional durante a maior parte da minha juventude. Meus pais tiveram a gentileza de permitir que eu transformasse nossa pequena garagem em uma espécie de ginásio, onde eu tinha um enorme saco pesado preso à parede (o ferrolho rangia quando o saco era atingido ou batido com muita força), um saco de velocidade na parede oposta, e uma bola do chão ao teto no meio da sala que estava faltando a conexão do chão e, portanto, balançava como um pêndulo preto.

Mesmo fora da garagem e das minhas aulas de artes marciais, eu continuava praticando. Por anos, eu particularmente gosto de shadowboxing; é onde mais vejo a beleza do boxe, a dança. Costumo praticar desvios, pivôs, patos, bloqueios e defesas, rolagens e contra-ataques, na maioria das vezes tento imitar o que vi boxeadores fazerem em vez de algo que me ensinaram. (Semelhante ao personagem Powder de Arcane, observando sua irmã jogar combinações rápidas, então desajeitadamente tentando imitar seus movimentos.)


Campeão da Noite de Luta

Eu nunca estive em uma academia de boxe antes de tentar treinar, mas se o fizesse provavelmente seria uma situação como uma cena em Billy Elliott (um filme sobre dança como forma de auto-expressão, como críticos e diretor observaram) , onde Billy está principalmente interessado em pular ao redor do ringue e é rapidamente derrubado por seu oponente. Bruce Lee – que adorava boxe e foi campeão de cha-cha em Hong Kong – falou sobre as artes marciais serem principalmente sobre auto-expressão também, e acho que é assim que começo a me sentir quando pratico shadowboxing.

Por que eu nunca entrei no ringue? Principalmente por causa do terrível caso de dano cerebral inerente ao esporte. Pessoas foram mortas no ringue. Este é um fato que torna difícil até mesmo assistir ou escrever sobre boxe. O escritor Davis Miller, cujos pensamentos sobre o esporte parecem semelhantes aos meus (e que encontrou sua própria forma de auto-expressão através das artes marciais e do boxe), parou de escrever artigos que celebravam o boxe inteiramente logo depois de assistir Sugar Ray Leonard ser derrotado perto do final de sua carreira e vendo como os outros pareciam indiferentes sobre isso.

Portanto, minha relação com o boxe é complicada, mas a questão do perigo acima mencionada obviamente não é um problema quando se trata de boxe em videogames. Não sei quantas horas passei jogando Fight Night, passando por modos de carreira repetidamente, enquanto tentava explorar meu ideal estético de defesa. Uma coisa que sempre incomodou a mim e aos outros jogadores foi a abordagem do footwork; as figuras quase sempre se moviam como se a velocidade e a graça fossem proibidas. Enquanto eu adorava a flexibilidade da parte superior do corpo que você podia mostrar, andar ao redor do ringue era estranhamente estranho, lembrando a habilidade de Ali, Willie Pep (cujo lema era basicamente socar e correr) e Pernell Whitaker.

Como muitos sabem, a série Fight Night não produz um novo jogo há anos – um relatório recente indica que um novo está chegando, mas ainda está em um estágio muito inicial. (Outro grande jogo de boxe no horizonte, eSports Boxing Club, ainda não tem data de lançamento.) Achei que a próxima vez que eu gostasse de um jogo de boxe seria um desses dois trabalhos futuros. No entanto, há um ditado no boxe – o soco que você não vê chegando é o que mais bate em você. No meu caso, aconteceu quando meu tio gentilmente me emprestou alguns equipamentos de VR e eu experimentei o jogo de boxe chamado The Thrill of the Fight. É assim que se sente:


A emoção do combate.

Eu estou no canto do ringue, olhando para minhas luvas vermelhas. Meu oponente (controlado por computador) espera em seu próprio canto, e o árbitro dá algumas breves instruções enquanto ando, esticando um pouco os braços, movendo a cabeça de um lado para o outro, certificando-me de que o fone de ouvido de RV esteja conectado corretamente. O sino toca. Não estou preso ao redor do ringue como um avatar controlado por analógico; Eu posso pular, arrastar meus pés, ir e voltar. Eu me movo como quero, contanto que fique dentro dos limites que estabeleci para o jogo. Às vezes eu imito Vasiliy Lomachenko (que teve aulas de dança para ajudá-lo com seu jogo de pés de boxe) usando seu truque para deslizar para o lado do oponente e acertá-lo de um ângulo diferente. Outras vezes, eu uso a mão direita antes de correr para o lado, como Roy Jones Jr. Bloqueio socos com os braços cruzados como George Foreman, ou simplesmente largo as mãos e fico longe de ataques como o príncipe Naseem. Eu gosto de agachar rapidamente sob os golpes do meu oponente como Whitaker, antes de girar e ficar fora de alcance com alguns jabs. Eu sempre vou mudar de posição, entre ortodoxa (pé esquerdo à frente) e canhoto (pé direito à frente). Às vezes, quando tenho um jogo cansativo, tropeço na minha cadeira (de verdade) e sento para o intervalo, como um boxeador faria em seu banco, e sinto meu coração batendo forte e o suor subindo na minha testa. Quando eu terminar de jogar a noite, terei dado pelo menos quinhentos socos, se as estatísticas do jogo estiverem corretas.

Enfrento um oponente de computador que é muito maior do que eu, e meus bloqueios de braço cruzados habituais não funcionam bem – continuo sendo atingido com ganchos fortes. Eu começo minha dança, soltando minhas mãos, saltando, me inclinando para a esquerda e para a direita, e de repente eu não sou mais atingido. O oponente parece confuso e eu acerto minhas próprias rajadas precisas. É uma sensação ótima, mas depois de pouco tempo eu me canso e tenho que ficar deitada de novo, respirando com dificuldade. O oponente me pressiona novamente e me derruba (representado no jogo com as coisas ficando pretas de repente, antes que eu me levante automaticamente). No final da partida, o árbitro anuncia que está empatado, apesar de eu estar bem à frente do adversário. É frustrante jogar, chutar e suar por pouco menos de dez minutos e ser frustrado por um momento. É verdadeiro para a vida, mas quando acontece na vida real, pode ser de partir o coração em vez de uma pequena irritação. Herol Graham (tão talentoso defensivamente que Chris Eubank decidiu que nunca iria lutar com ele) estava ganhando uma partida do Campeonato Mundial até que ele foi eliminado por um tiro. Ele nunca chegou a se tornar um campeão mundial, mas as pessoas ainda se lembram dele por seus movimentos ágeis no ringue.

Eu nunca previ que a realidade virtual me daria a chance de usar meu boxe de dança falsa em um jogo, o tipo de estilo que realmente não pode ser feito em algo como Fight Night. Isso me fez reconsiderar minha relutância em entrar nos jogos de RV como um todo, devido ao incrível potencial de autoexpressão que a tecnologia pode oferecer aos jogadores. Eu me perguntava se algum dia encontraria um jogo com mecânica que pudesse explorar o estilo de luta que eu amo; a resposta, em última análise, é que o jogo só precisava me dar a liberdade de tentar me expressar.

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