Amanda Serrano: “Quero mostrar que as mulheres podem lutar. Podemos vender ingressos’ | Boxe

UMAManda Serrano está no topo do mundo – ou assim parece, de pé no deck de observação do 86º andar do Empire State Building em uma tarde nublada de terça-feira. Enquanto a campeã de sete divisões do bairro de Bushwick, no Brooklyn, posa para fotos, a cidade se desdobra atrás dela, proporcionando um vislumbre evocativo do Madison Square Garden. Nos 140 anos de hospedagem do boxe neste local lendário, uma luta de mulheres nunca foi manchete – até sábado à noite, quando Serrano vai subir pelas cordas para desafiar Katie Taylor da Irlanda para o campeonato indiscutível pesos leves.

A luta foi anunciada como a maior da história do boxe feminino – possivelmente na história recente do boxe, ponto final. Serrano e Taylor são as duas melhores boxeadoras do mundo, independentemente do peso. A última vez que o número 1 e o número 2 pound-for-pound se enfrentaram há mais de uma década, quando Manny Pacquiao venceu Juan Manuel Márquez por decisão dividida em 2008.

Um confronto tão esperado marca uma altura sem precedentes na já grandiosa carreira de Serrano. “Isso significa tudo, você sabe, eu trabalhei tanto”, disse Serrano ao Guardian. “E eu não poderia pedir uma parceira melhor do que Katie Taylor – ela merece, ela é uma medalhista de ouro olímpica e uma campeã indiscutível. Você tem libra por libra #1, #2, vá em frente. Mal posso esperar para ver quem é o melhor.

‘Merecemos os holofotes’: Taylor e Serrano se enfrentam antes de luta icônica – vídeo

Aos 33 anos, Serrano alcançou quase tudo que um lutador poderia esperar. Com um recorde profissional de 42-1-1, o canhoto de mão pesada ganhou nove grandes títulos mundiais em todos os pesos, de 115 libras a 140 libras. Apenas Pacquiao, campeão de oito divisões, detinha mais cinturões. Acredita-se que os 30 nocautes na carreira de Serrano sejam os segundos na história do boxe feminino, atrás dos 32 de Christy Martin.

No entanto, Serrano passou a maior parte dessa carreira condecorada sem o conhecimento de todos, exceto os fãs de boxe obstinados, empurrado para as sombras pelos mesmos obstáculos enfrentados por inúmeras outras lutadoras. “Conseguir promotores, conseguir redes que querem nos promover e correr riscos conosco, era algo inédito”, diz Serrano. “As pessoas não queriam nos ajudar.”

Amanda Serrano (à direita) em ação contra Yamileth Mercado em agosto de 2021
Amanda Serrano (à direita) em ação contra Yamileth Mercado em agosto de 2021. Fotografia: Jason Miller/Getty Images

Rotineiramente, uma lutadora pode ganhar alguns milhares de dólares onde – com elogios comparáveis, para uma luta comparável – um homem ganhou perto de um milhão. Isso levou muitas boxeadoras a se voltarem para as artes marciais mistas, que ostentavam paridade superior em pagamento e promoção. A própria Serrano fez a troca temporariamente, começando com um empate em 2018 e depois vencendo duas vezes seguidas – incluindo uma por finalização – antes de retornar ao ringue de boxe.

A estreia do boxe feminino nas Olimpíadas de 2012 foi um grande benefício para as lutadoras, com o cenário mundial proporcionando visibilidade e respeito recém-descobertos – ganhando o ouro em Londres no evento dos leves, Taylor se tornou uma estrela imediata. Serrano, no entanto, havia se tornado profissional três anos antes, portanto, não pôde competir sob a exigência amadora do esporte, que permaneceu em vigor até 2016.

Isso tudo mudou nos últimos anos, pois os promotores começaram a investir em boxeadoras, nada mais do que Eddie Hearn, do Matchroom, que promove Taylor.

“Katie Taylor, ela se certificou de que Eddie Hearn a colocasse em Dazn, então isso foi uma abertura”, explica Serrano. “E tivemos mais disso… tivemos o Showtime colocando mulheres, e o Top Rank e todos esses promotores começaram a interpretar mulheres pouco a pouco. Muito mais pessoas apoiam as mulheres, vá lá.

O impulso promocional de Serrano veio de um benfeitor menos tradicional. Uma parceria improvável com o provocador da internet que virou boxeador Jake Paul abriu um novo capítulo na carreira de Serrano. Em setembro, ela se tornou a primeira – e até agora única – lutadora a assinar com as promoções mais valiosas de Paul.

Os dois primeiros se cruzaram em janeiro de 2020, quando lutaram no mesmo card em Miami: Serrano nocauteando Simone da Silva no terceiro round, Paul também venceu por paralisação em sua primeira luta profissional contra o YouTuber AnEsonGib. Então, em agosto de 2021, ainda invicta após várias lutas, mas procurando ganhar legitimidade com os céticos do boxe, Paul convidou Serrano para compartilhar um card em Cleveland – onde ela defendeu de forma convincente seus títulos unificados dos penas contra Yamileth Mercado. Algumas semanas depois, ela se tornou a primeira signatária da empresa.

Katie Taylor e Amanda Serrano se enfrentam no Empire State Building, enquanto Eddie Hearn e Jake Paul observam
Katie Taylor e Amanda Serrano se enfrentam no Empire State Building enquanto Eddie Hearn e Jake Paul assistem. Fotografia: Justin Lane/EPA

“Trabalhar com Jake Paul tem sido uma grande ajuda”, disse Serrano. “Não apenas para mim, mas para o boxe e as mulheres em geral. Agora que as pessoas sabem quem eu sou, mais delas querem sintonizar para ver o que mais o boxe feminino tem para o futuro.

Embora o emparelhamento possa parecer estranho – Serrano hiper-focado não namora, bebe ou possui um celular, enquanto Paul extremamente on-line coloca o “social” e a “mídia” nas mídias sociais – eles provaram ser um suplemento poderoso. Serrano dá credibilidade a Paul como atleta e o coloca sob uma nova e benevolente luz como campeão das mulheres no esporte. Durante esse tempo, ele ajudou a elevar seu perfil além dos círculos de boxe e deu a ele uma vantagem sem precedentes para garantir lutas como essa.

Paul avaliou a presença de Serrano na mídia social e deu a ele maneiras específicas de ampliar sua marca: o que e quando postar, como interagir com os fãs online, tirar fotos profissionais. Seus seguidores no Instagram e no Twitter aumentaram. “É definitivamente uma grande ajuda”, disse Serrano. “Agora tenho Jake Paul atrás de mim e estou me promovendo, brilhando essa luz e escrevendo sobre mim nas mídias sociais e me dando esse empurrão”. Compensou. Junto com história e fama, esta será a primeira bolsa de sete dígitos da carreira de Serrano.

Amanda Serrano em treinamento
Amanda Serrano diz que essa luta “significa tudo”. Eu trabalhei tão duro. Fotografia: Jason Miller/Getty Images

Depois, há a luta em si, originalmente marcada para maio de 2020, mas sabotada devido à pandemia. Ele está um pouco maior agora. Taylor, de 35 anos, que unificou todos os quatro cinturões principais em 135 libras, apenas cimentou seu lugar no topo da lista de peso por peso do esporte.

Mas Serrano, que nasceu em Porto Rico e agora mora em Nova York, chega com um currículo ainda mais profundo e abrangente – e sem dúvida vai aproveitar a vantagem de sua cidade natal. “Eu só tenho que seguir o plano de jogo e ouvir o meu canto, e ter certeza de ir lá, fazer e seguir Amanda Serrano. E é assim que garanto a vitória. Katie, é Katie Taylor, mas você sabe que estilos fazem brigas, ela pode tomar outra direção quando levar um soco na cara me batendo.

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No sábado veremos a maior luta feminina de todos os tempos. E o que Serrano espera? Além de uma vitória, além de se tornar o primeiro campeão porto-riquenho unificado, independentemente do gênero, Serrano espera que os espectadores saiam do concurso sabendo de uma coisa:

“Que as mulheres podem lutar. Que possamos vender ingressos – o Jardim está quase cheio. Quero dizer, é incrível ver isso. E esse foi definitivamente o meu objetivo para a próxima geração de mulheres no esporte. Nunca pensei que pudesse ver isso, mas vejo, e só espero que não seja o fim.

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