Australian Open entrará na história do golfe com faturamento igual e prêmios em dinheiro para homens e mulheres | Golfe

A história do golfe será feita quando os jogadores acertarem o primeiro buraco no Aberto da Austrália deste ano, com os eventos masculino e feminino sendo disputados no mesmo horário e local.

Estes serão os primeiros National Opens reconhecidos a apresentar torneios femininos e masculinos lado a lado, com uma parte igual do prêmio mínimo de US$ 3,4 milhões oferecido aos campeões, composto por 144 homens e 144 mulheres.

O Victoria Golf Club será o principal anfitrião dos quatro dias do torneio, de 1 a 4 de dezembro, com o Kingston Heath Golf Club hospedando os dois primeiros dias.

A cinco vezes vencedora do Australian Open feminino, Karrie Webb, que sairá da semi-aposentadoria para buscar outro título, diz que os dois torneios alinhados são um grande passo à frente na busca pela igualdade de gênero no golfe.

“Eu amo esse conceito, o jogo coopera e quebra barreiras e isso tem que acontecer”, disse ela.

“É ótimo para mim ver mulheres no mesmo palco com o mesmo pôster, como deveria ser. Já vimos isso em outros eventos, o público adora e quer assim.

Webb foi a última mulher local a vencer o Open em 2014 em Victoria, mas também obteve sucesso em Kingston com uma vitória em 2008.

“Neste momento, pretendo tirar o pó dos clubes – não perderia a oportunidade de jogar em nenhum dos campos”, disse Webb na sexta-feira. “Joguei dois Abertos da Austrália, um em Vic e outro em Kingston Heath, e fui muito bem em ambos, adoraria jogar.

“Joguei um torneio na Flórida em janeiro e pretendo jogar alguns neste verão nos EUA, então minha forma não estará muito longe. Os campos de golfe de Melbourne são um desafio na melhor das hipóteses, então vamos ver como corre.

O golfista australiano Karrie Webb conversa com o CEO da Golf Australia, James Sutherland
O jogador de golfe Karrie Webb conversa com o CEO da Golf Australia, James Sutherland. Fotografia: William West/AFP/Getty Images

O evento masculino será a atração principal do PGA Tour of Australasia, enquanto o evento feminino será sancionado pelo WPGA Tour of Australasia. O evento masculino também será sancionado no DP World Tour.

O CEO da Golf Australia, James Sutherland, disse que o novo formato foi um movimento estratégico importante e os torneios duplos foram um “golpe” para o golfe australiano.

“Acreditamos fortemente neste conceito”, disse ele. “Vimos isso no Aberto da Austrália há anos, e faz sentido que os fãs possam ver seus ídolos, sejam homens ou mulheres, em um só lugar.

“Esta decisão faz parte da nossa nova estratégia nacional e das nossas ambições de atrair novos públicos. Em linha com a nossa crença de que o golfe é um desporto para todos, a estratégia exige que apresentemos os nossos torneios como eventos inclusivos e divertidos.

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O Men’s Open será o primeiro a ser disputado em Melbourne desde 2002 e o primeiro grande torneio na capital vitoriana desde a President’s Cup de 2019 no Royal Melbourne, após dois anos em que o Covid-19 impactou os eventos programados.

O evento feminino retorna a Melbourne após cinco anos de sucesso em Adelaide.

Victoria também foi confirmada para sediar as Copas dos Presidentes de 2028 e 2040.

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