Barry e Eddie Hearn relembram: “Quando eu tinha 16 anos, ele me levou a um ringue de boxe e nós brigamos. Foi bem violento! | Família

Barry Hearn e seu filho Eddie em 1990 e 2022
Barry Hearn e seu filho Eddie em 1990 e 2022. Fotografia posterior: Simon Webb/The Guardian. Estilo: Lara Hargrave. Grooming: Neusa Neves no Terri Manduca com a Nars. Fotografia de arquivo: cortesia de Barry Hearn

Barry e Eddie Hearn são os promotores peso-pesados ​​e hype-men responsáveis ​​por alguns dos maiores momentos da história do esporte. Nascido em Dagenham, Barry impulsionou o status de esportes como sinuca, pôquer, dardos e boxe, e é o fundador da empresa de promoção televisiva Matchroom Sport. Eddie, agora presidente, começou a representar os jogadores de golfe, antes de se tornar o primeiro promotor de boxe a conseguir um contrato de streaming de bilhões de dólares. A autobiografia de Barry, My Life: Knockouts, Snookers, Bullseyes, Tight Lines and Sweet Deals, foi lançada em 28 de abril.

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Aqui está meu pai e eu estávamos sentados no escritório quando eu tinha cerca de 10 anos de idade. Seu telefone de trabalho tocou a noite toda, e eu nunca escutei intencionalmente, mas atendi inconscientemente. Ouvi muitos argumentos e vozes levantadas, perguntas sobre os lutadores, Eubank, Bruno, Naseem. Foi emocionante. Agora sou uma cópia carbono do pai. Apenas com um celular, então não há como escapar.

Papai não estava muito presente quando eu era jovem; ele viajou muito. Eu sempre esperava que ele entrasse pela porta da frente e, quando terminávamos o jantar, ele me levava para fora para jogar futebol ou críquete por uma hora. Ele era ridiculamente competitivo e jogaria a todo vapor. Não importa o que fizéssemos, ele nunca me deixaria vencer. E agora não vou deixar minhas duas filhas ganharem. A mentalidade em nossa família é: você vence quando merece vencer. Você nunca consegue a vitória.

Papai estava com medo de que eu fosse um garoto rico mimado, do tipo que ele odiava crescer. Eu era uma adolescente ruim. Nos fins de semana, eu viajava pelo mundo com ele, depois voltava para a escola às segundas-feiras. Eu tinha professores me seguindo e pensava: “Eu estava em Nova York com Frank Bruno e você está me repreendendo?” Foi a atitude errada. Eu senti essa luta pela minha própria identidade: eu estava tão orgulhoso de ser conhecido como filho de Barry Hearn – mas eventualmente percebi que isso era tudo que eu seria a menos que trabalhasse duro e fizesse algo espetacular.

Papai sempre me disse que quando eu tivesse 18 anos íamos para a academia de boxe e brincávamos. Quando eu tinha 16 anos, eu tinha quase 1,80m de altura e ele disse: “Acho que devemos fazer isso agora”. Então fomos a uma academia em Romford e brigamos. Foi bem violento. Eu bati no corpo dele e ele não conseguiu continuar no segundo round. Era embaraçoso, mas ele não poderia estar mais feliz. “Meu filho!” ele disse. “Ele não é um garoto doce. Ele é um de nós.

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Quando meu pai teve seu primeiro ataque cardíaco, ele tinha 50 anos. Meu avô morreu aos 45 anos e seu pai aos 44, então foi preocupante. Quando chegamos ao hospital, está tudo ligado e o médico pergunta: “Você fuma? Papai tinha desistido, mas ele sempre foi um fumante astuto, só que minha mãe não sabia disso. Ele disse: “Bem, de vez em quando”. E ela disse: “Você faz queO monitor começa a piscar à medida que sua frequência cardíaca aumenta, então o médico pergunta: “Você está tomando algum remédio para emagrecer?” Mamãe diz: “Olhe para ele! E o pai disse: “Bem, eu estava tomando essas pílulas de emagrecimento…” Ela enlouqueceu! Foi hilário. Ele teve outro ataque cardíaco em 2020, mas já voltou a correr maratonas. Tenho 42 anos agora e tenho meu coração verificado regularmente.

Ainda somos competitivos hoje em dia, mas é tudo uma questão de negócios – quantos ingressos você vendeu, quanto dinheiro você ganhou. Ele também está me processando para economizar tempo e não o contrário. Ontem ele me disse: “Quantos jogos de críquete vamos jogar este ano?” Vamos jogar golfe na próxima semana? e eu digo: “Bem, pai, vou ver”.

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Eu não era um bom pai. Você tem que ser egoísta se quiser ter sucesso, e quando Eddie era pequeno eu ainda estava deixando minha marca. Com o tempo, na época em que essa foto foi tirada, eu melhorei, passei mais tempo com ele. Esta é uma chamada feita para fins fotográficos, mas este é o telefone que eu usaria para falar com Don King ou Bob Arum.

Quando as águas de minha esposa Susan romperam com Eddie – uma das piores coisas que eu já vi – eu a levei direto para o Epping Forest Hospital às 9h30. Seu trabalho anterior com nossa filha Katie tinha levado 24 horas, então, no que me diz respeito, eu poderia deixá-la e continuar jogando sinuca com esse cara por £ 50 na hora do almoço. Às 13h, o hospital liga. Uma enfermeira diz: “Sua esposa está nos estágios finais do trabalho de parto. Eu respondo: “É um todo”. A menina diz: “Desculpe, o que isso significa?” Eu digo: “Estou jogando snooker contra esse cara e, se tudo correr bem, terei o quadro decisivo e estarei lá o mais rápido que puder”. De qualquer forma, eu ganho. Coloco uma linda rosa no trilho e dirijo como um louco para o hospital. Quando chego, vejo Susan no carrinho e digo: “Boa sorte, garota”. Ela responde: “Onde você esteve, bastardo? Recebi há 20 minutos! Eu nunca experimentei. Isso não significa que eu não me importei.

Eu trouxe Eddie para matar ou ser morto. Eu venho de menos do que nada – não digo isso para me orgulhar, é apenas factual. A área em que morávamos havia sido bombardeada durante a guerra, então nos mudamos para uma nova área industrial. Meu pai era motorista de ônibus e não tínhamos dinheiro. Quando eu tinha 10 anos, tive que usar calças curtas porque não podíamos usar calças compridas. Muitas crianças zombaram de mim por isso. Isso me deixou bastante violento, e eu nunca gostei de valentões desde aquele dia.

Eu estava muito, muito preocupado com as primeiras portas de Eddie. Pensei: “Esse garoto tem tudo o que quer e não tenho certeza se gosto do que vejo”. Ele era chamativo, falador – um estudante público. Então eu queria lutar com ele. Susan enlouqueceu: “Se você machucar meu filho neste ringue…” Eu não ia matá-lo, mas ia nocauteá-lo. E eu bati nele com um bom soco. Ele nem caiu, e eu pensei: “Espere um segundo…” Quando eu deixei aquele anel, eu estava usando maquiagem. A partir daquele momento, eu sabia que ele seguiria meus passos.

O único conselho que meu pai me deu foi: “Não desperdice um segundo de sua vida. E eu não. Eu empurrei Eddie em tudo e queria que ele fosse como eu. Agora não importa quando eu morrer, porque Eddie é eu – ele fala e pensa como eu. É quase como ter um gêmeo. E sem parecer terrivelmente gorda, sei que sou seu herói, o que é uma sensação agradável.

Eddie está tornando a empresa maior do que eu imaginava, e é por isso que me demiti. Ele é um operador muito bom, e nós estivemos nessa viagem juntos. Gosto de pensar que comecei como pai e acabei sendo seu melhor amigo. Mesmo que ele ria de mim implacavelmente.

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