Campeão peso-pesado Tyson Fury enfrenta Dillian Whyte em Londres

É claro que o campeão invicto dos pesos pesados ​​Tyson Fury preferiria que seu confronto no sábado contra o ex-parceiro de sparring Dillian Whyte fosse confinado ao boxe.

A partida, no Estádio de Wembley, em Londres, será a primeira de Fury na Grã-Bretanha em quatro anos, após uma sucessão de lutas nos Estados Unidos.

E para este regresso a casa, ele enfrenta um rival amigável, embora contundente.

Mas o espetáculo secundário nas lutas de boxe muitas vezes atraiu tanta atenção quanto a luta, e esta não é exceção.

O clima entre amigos foi abalado durante a tradicional coletiva de imprensa pré-luta na quinta-feira. Enquanto os lutadores estavam cara a cara para uma foto, o pai de Fury e um membro da comitiva de Whyte começaram a conversar entre si.

“Todo mundo se acalme”, ​​Fury gritou. “Puta merda.”

Na semana passada, o Departamento do Tesouro dos EUA anunciou novas sanções contra a família Kinahan, um grupo de crime organizado irlandês que, segundo autoridades, é liderado por Daniel Kinahan, um poderoso corretor de boxe e conselheiro de Fury. O Departamento de Estado também ofereceu recompensas de US$ 5 milhões por informações que levassem às prisões e condenações de Kinahan, seu pai e seu irmão.

Crédito…Departamento de Estado dos EUA

Bob Arum, promotor de Fury nos EUA, disse a repórteres na Irlanda que Kinahan, que foi fotografado com o boxeador neste inverno em Dubai, arrecadou até US$ 8 milhões com as últimas quatro lutas de Fury. Fury foi repetidamente questionado sobre seu relacionamento com Kinahan em um evento de imprensa nesta semana, mas se recusou a dar mais detalhes.

“Não é da minha conta, e eu não me envolvo nos negócios de outras pessoas, então isso realmente não me preocupa”, disse Fury a um entrevistador da Sky Sports.

As coisas poderiam ser mais tranquilas no ringue.

Whyte, fazendo seu primeiro grande desafio ao título mundial depois de meia década competindo por campeonatos menores, é um perfurador avançado com um estrondoso gancho de esquerda. Ele marcou 19 nocautes em suas 28 vitórias e derrotou uma série de pesos pesados ​​​​de primeira e segunda divisão.

Mas ele pode ser vulnerável.

Em dezembro de 2015 ele foi nocauteado por Anthony Joshua, que conquistou o título dos pesos pesados, e em agosto de 2020 Whyte, um favorito das apostas nos pesos pesados, foi nocauteado por um uppercut lançado por Alexander Povetkin da Rússia apesar de dominar durante a maior parte da luta. Whyte voltou sete meses depois para nocautear Povetkin, o que o colocou na fila para uma luta pelo título do Conselho Mundial de Boxe.

Ao permanecer invicto, Fury permaneceu versátil. Ele pode ser o boxeador tático que conquistou um título mundial pela primeira vez com uma decisão cautelosa sobre Wladimir Klitschko em novembro de 2015. Naquela noite, Fury acertou apenas 86 socos em 12 rounds, mas Klitschko não conectou apenas 52 vezes.

Ou Fury poderia se tornar o lutador de mão pesada que, em suas duas lutas mais recentes com Deontay Wilder, trocou socos avidamente com o perfurador mais poderoso da divisão. Em outubro, Fury sobreviveu a um par de knockdowns para parar Wilder no 11º round de sua terceira luta.

Whyte disse na conferência de imprensa que estava pronto para cada iteração de seu oponente.

“Esta luta é sobre ser capaz de se adaptar e tomar decisões rapidamente”, disse Whyte, 34 anos, que pesava 113 quilos.

Os organizadores esperam 94.000 espectadores e Frank Warren, promotor britânico do Fury, disse que a receita de ingressos tornaria o card de luta o evento de maior bilheteria da história do estádio.

As vendas de ingressos refletem a popularidade contínua do boxe na Inglaterra. E eles revelam tanto uma demanda reprimida para ver Fury – que não competiu na Grã-Bretanha desde que venceu Francesco Pianeta em 2018 por decisão de 10 rounds – e uma sensação de que a luta de Whyte pode se tornar uma luta espetacular.

“Eles vão ver uma boa lágrima”, disse Fury, 33 anos, que pesava 113 quilos. “Eu conheço Dillian pessoalmente, e ele me conhece, e nós vamos arrasar.”

“Para uma velha luta de boxe contra dois velhos que as pessoas cancelaram suas carreiras inteiras”, acrescentou Fury, “nós não fizemos um trabalho ruim, não é?”

Fury nunca teve que se recuperar de uma derrota, mas passou mais de dois anos longe do boxe após a vitória sobre Klitschko, e falou publicamente sobre a depressão e a bebida pesada que acompanharam sua demissão.

Entra Kinahan, que, de acordo com “Clash of the Clans”, pelo jornalista investigativo Nicola Tallantfez amizade com Fury em 2017 e o ajudou a retornar ao esporte.

“Ter alguém vindo e dizendo: ‘Não se preocupe, eu acredito em você, eu apoio você’, foi uma dádiva de Deus para ele”, disse Ben Davison, ex-gerente do Fury, de acordo com o livro de Tallant.

Fury não falou tão explicitamente sobre seu relacionamento com Kinahan, cujos laços com o boxe profissional são óbvios e opacos. Kinahan dirigiu uma equipe promocional chamada MGM, cujo último evento, em fevereiro de 2016, foi cancelado após um tiroteio na pesagem. A empresa mudou seu nome para MTK Global e disse que havia cortado os laços com Kinahan, mas Arum disse a repórteres que Kinahan ainda estava administrando a empresa e arrecadando dinheiro com as lutas de Fury.

Na quarta-feira, a MTK Global anunciou seu fechamento, dizendo que as sanções dos EUA contra a família Kinahan assustaram os parceiros de negócios da empresa.

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