Comentários recentes de Triple H sobre a nova abordagem da WWE lançam luz sobre o futuro | relatório do lavador

Crédito da foto: WWE.com

Não é preciso ser um especialista para ver que a WWE mudou drasticamente sua abordagem para recrutar talentos e criar novas estrelas.

A decisão provocou a ira de alguns fãs e lutadores profissionais, mas também levantou muitas dúvidas sobre o futuro da empresa. Para o bem ou para o mal, vemos cada vez mais a nova visão da empresa; é fascinantemente simples e um pouco intimidante.

O aspecto mais controverso desta nova filosofia foi o abandono do scouting para lutadores independentes. Foi inicialmente uma escolha peculiar, pois muito do sucesso da WWE nos últimos oito anos poderia estar ligado às cenas independentes e estrelas em ascensão em promoções menores.

No entanto, a empresa lançou uma dúzia de lutadores do NXT em agosto de 2021. Além disso, Dave Meltzer, da boletim de observação de luta livre relatou que um decreto veio de cima para não procurar mais talentos indie até uma revisão completa. A ideia era tornar a lista mais jovem e menos dependente das sensibilidades que sua competição abraçava totalmente.

Em 8 de dezembro, a WWE revelou a primeira classe de seu programa NIL (Name, Image & Likeness). A iniciativa recém-formada ofereceria aos atletas universitários um caminho claro para se tornarem uma superestrela. No ano passado, o medalhista de ouro olímpico e campeão da NCAA Division I, Gable Steveson, também assinou um contrato no âmbito do programa.

O graduado de Minnesota será a peça central desta nova era, e pode-se supor que ele tem um futuro brilhante pela frente depois de uma carreira dominante como lutador universitário.

Ainda assim, é difícil dizer o que isso significa para aqueles que seguem seus passos ou o estado do wrestling profissional. Mesmo que tenha sucesso, Steveson pode ser apenas um diamante bruto.

NXT 2.0 e o alvorecer de uma nova era

Tornou-se evidente que o pipeline de desenvolvimento do passado acabou após uma tentativa fracassada de se tornar a terceira marca nos anos seguintes. Como resultado, o NXT 2.0 estreou em 14 de setembro de 2021.

No início de 2022, a WWE havia efetivamente eliminado os últimos vestígios da marca preta e dourada. Johnny Gargano optou por não renovar seu contrato após um período de seis anos que moldou o NXT para muitos fãs. Se isso não parecia o prego no caixão, o lançamento de William Regal definitivamente marcou o fim de uma era.

A saída de Regal chocou muitos fãs porque o gerente geral de longa data foi essencial para o sucesso do NXT. No entanto, fez sentido quando o novo programa se afastou de usar uma figura de autoridade na tela. Mais ainda, o jogador de 53 anos teve um papel importante no processo de aferição que trouxe nomes como Gargano.

Durante essa reviravolta, muitos se perguntaram o que Triple H pensava sobre tudo isso. Afinal, o NXT era seu projeto de estimação e brevemente parecia que foi arrancado dele enquanto lidava com alguns problemas de saúde.

No entanto, o vice-presidente executivo da WWE, Estratégia e Desenvolvimento de Talentos Globais, insiste que a reinicialização sempre fez parte do plano depois que a mudança para a TV em rede mudou tudo. Especificamente, ele ecoou os sentimentos da empresa sobre lutadores independentes e a necessidade de formar novos hábitos.

Durante uma entrevista recente com Chris Vannini do The Athletic, ele disse: “Os testes que fizemos antes, onde havia muitos atletas e caras independentes experientes, não acho que haja menos ‘Ele é uma estrela do rock, o material indie, metade disso é: “Ele é um bom artista no ringue, mas o resto é um mistério. Ele tem maus hábitos dos quais eu tenho que tirá-lo.” É quase mais limpo. É uma página em branco.

Esta citação em particular pode irritar algumas penas, mas também foi um pouco revelador que Triple H apontou que haveria uma reviravolta rápida e uma curva de aprendizado íngreme.

“Os números nos obrigam a ser mais regimentados”, disse ele. “Costumávamos dizer: ‘Bem, ele está aqui há apenas um ano, vamos dar a ele mais tempo, ver se ele o recupera. Agora sabemos que temos seis meses pela frente para nos adaptarmos, seguirmos em frente e então analisamos sua adequação para isso. Sabemos disso nesses seis meses, e alguns não vão durar tanto.

Isso nos leva a acreditar que a WWE está jogando o jogo dos números com o NIL e até o NXT 2.0. Esse novo pipeline oferece a eles uma ampla gama de perspectivas para filtrar, mas alguns poucos selecionados chegarão ao topo e permanecerão.

Também se encaixa no atual modus operandi da empresa, onde a maior parte do elenco é dispensável se não tiver o que se espera.

O essencial

Ainda é difícil analisar corretamente essa mudança de direção. É muito cedo para dizer que não vai funcionar, e há muitos exemplos em que a WWE conseguiu transformar ex-atletas em suas maiores estrelas. Roman Reigns e Bianca Belair são os maiores sucessos do momento, mas há muitos mais.

No entanto, é difícil se livrar desse sentimento de que é apenas uma propensão corporativa para se posicionar como o centro das atenções e não como indivíduos. Considere o fato de que se distanciar dos lutadores indie é parte desse hábito preocupante de minimizar a justiça do suor que a multidão criou em outros lugares e fazer de todos uma lousa em branco. É a mesma ideologia que levou a muitas de suas bizarras mudanças de nome.

Trazer atletas universitários sem experiência ou base de fãs estabelecida é uma maneira de contornar esse processo e trazer jovens talentos mais maleáveis. Isso não é necessariamente uma coisa ruim, mas alimenta a narrativa de que o estilo de luta da WWE é o melhor e pode tornar qualquer um que combine com sua estética uma estrela.

Isso levaria algumas pessoas a acreditar que o processo é o que torna seus superstars especiais, em oposição à individualidade ou criatividade. Honestamente, é difícil até argumentar com essa noção devido ao histórico da empresa, mas há algo a ser dito sobre a consistência de seu produto. Pode-se dizer que pode ser porque seu papel na criação de novas estrelas é muitas vezes pesado.

Ainda assim, a WWE precisava mudar sua abordagem. AEW, sua maior competição no momento, tornou-se uma alternativa ao atender os fãs de luta livre indie. Seria tolice continuar fazendo a mesma coisa que fez do NXT o show de wrestling mais quente há alguns anos, quando mais opções estão disputando a atenção desse público agora. Faz muito mais sentido tentar diferenciar sua marca de wrestling novamente.

A marca de desenvolvimento precisava girar e é uma maneira interessante de fazer isso que se encaixa na posição única da WWE como líder da indústria. Pode ser difícil dizer se isso vai acontecer, mas é uma ideia nova.

Algumas reservas sobre alguns dos pontos de discussão que essa nova abordagem criou são justificadas, mas é difícil negar que não foi o próximo passo lógico no processo de recrutamento da empresa.

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