Cub Swanson fala sobre mudança no salário dos lutadores, debate aberto sobre pontuação e legado do UFC

Cub Swanson viu muito em seus 15 anos sob o guarda-chuva da Zuffa.

O peso pena de 38 anos fez sua estreia no WEC como um jovem prospecto em 2007 e tem sido um favorito dos fãs desde então, competindo 29 vezes entre as corridas do WEC e do UFC e acumulando 13 bônus pós-luta no processo. Durante este tempo, Swanson teve um assento na primeira fila para assistir a ascensão do UFC de uma propriedade esportiva de nicho para a fera que é hoje. Foi uma visão surreal para Swanson, mas também não surpreendente.

“Eu sempre soube que isso ia acontecer, porque eu só sei que é o esporte mais real”, disse Swanson recentemente em hora de MMA.

“Não há times, não há bolas. Apenas um a um, e eu adoro isso.

Swanson deve se juntar ao UFC Hall of Fame Fight Wing neste verão como parte da categoria de 2022 da promoção por sua icônica vitória sobre Doo Ho Choi no UFC 206 em 2016.

É uma honra que Swanson disse que nunca poderia ter esperado quando amarrou suas luvas de quatro onças pela primeira vez em 2004. Isso foi nos dias anteriores. O lutador supremo 1, quando o esporte de artes marciais mistas ainda estava em suporte de vida nos Estados Unidos e lutando para ser aceito por um mainstream cínico. É uma diferença dia e noite para onde o MMA está hoje, com os lucros subindo vertiginosamente ano após ano e a valorização do UFC e a receita dos direitos de transmissão atingindo números que antes pareciam absurdos.

Swanson disse que um crescimento maciço pode ser visto até mesmo nos salários dos lutadores do UFC hoje – embora ele prontamente reconheça que ainda há muito progresso a ser feito.

“Minha primeira luta com a empresa, ganhei $ 3.000 [to show] e $ 3.000 [to win]então [fighter pay] definitivamente aumentou muito”, disse Swanson.

“E isso me faz rir, porque agora eles estão começando o que eu acho que é meu segundo ou terceiro contrato, então eu tive que trabalhar. Então está subindo e estou gostando disso, mas ainda acho que os lutadores deveriam receber mais “Eu sempre vou pensar isso. Acho que somos o coração e a alma de tudo. Acho que o UFC fez um trabalho incrível de promover o esporte e torná-lo o maior esporte do mundo.”

“Mas sim, acho que o esporte precisa continuar evoluindo”, continuou Swanson. “Eu não quero ficar preso como o boxe. Eu amo boxe – eu amo – mas eu sinto que eles podem ser dinossauros às vezes. Como as coisas de pontuação, acho que ainda podemos descobrir as coisas. Acho que as luvas poderiam ser melhores. Acho que os lutadores poderiam ser mais bem pagos. Acho que está chegando, mas ainda acho que devemos receber mais de qualquer maneira.

A “coisa de pontuação” mencionada por Swanson é um aceno para o debate em andamento sobre a pontuação aberta que continua a se espalhar dentro da comunidade do MMA.

Muitos lutadores manifestaram apoio nos últimos meses à pontuação aberta – um sistema que torna os scorecards dos juízes visíveis para atletas, corners e fãs entre as rodadas – e uma operação anônima de mais de 200 lutadores realizada pelo The Athletic em 2020 descobriu que quase 80% dos atletas que responderam eram a favor de passar para a pontuação aberta. Swanson disse que tende a se inclinar da mesma maneira, embora esteja aberto a ouvir o outro lado.

“Eu adoraria ouvir mais argumentos sobre isso”, disse Swanson. “Eu quero escutar [more]. Eu sou a favor, mas gostaria de ouvir os argumentos contra, só para saber quais seriam os problemas? É como quando toda a coisa do corte de peso aconteceu, quando fomos pegar nossos pesos no início da manhã e depois as cerimônias de pesagem, eles não pareciam ser tão grandes. E só descobriram depois. Eu acho que pequenos problemas como esse, eu gostaria de ouvir sobre eles antes de realmente colocar minha marca neles.

“Mas de agora em diante, eu gosto. Eu gostaria de ver mais 10-10 rodadas e gostaria de ver mais 10-8 rodadas. Tipo, estamos falando sobre o [Aljamain Sterling vs. Petr Yan 2] luta [at UFC 273] — Acho que foi um empate. Acho que ninguém merecia aquele primeiro round, e depois pensei que eram dois para cada um.

“Certamente havia razão para [Round 2 to be a 10-8 for Sterling as well]”, Swanson continuou. “Então, para mim, como você vai marcar [those the same]? Por exemplo, se houver duas rodadas e uma foi unilateral, muito unilateral, e a outra foi próxima, mas alguém claramente ganhou, essas rodadas não devem ser pontuadas da mesma forma.

Enquanto o MMA continuar a evoluir, Swanson está feliz por ainda estar no jogo.

O veterano de longa data disse que recentemente renovou com o UFC em um novo contrato de quatro lutas que ele espera que represente sua última corrida no esporte. Ele espera uma partida ‘King of Cali’ contra o veterano do WEC Urijah Faber antes de pendurar as luvas, provavelmente em 2023. E embora nunca tenha sido desafiado por um grande título, Swanson disse que poderá sair satisfeito com seu legado no MMA sempre que isso acontece.

“O engraçado é que o cinturão é tão prestigioso, certo?” disse Swanson. “Mas, ao mesmo tempo, pode ser um pouco de concurso de popularidade, ou muito. E eu não quero me aprofundar muito nisso porque as pessoas apenas dizem “você chora” e isso e aquilo, mas eu ganhei o desafiante número 1 algumas vezes e simplesmente não dei, só porque aconteceu ser outra pessoa que era popular na época. Então isso queimou e realmente matou minha motivação e minha paixão pelo esporte por um longo tempo, e foi difícil lidar com isso.

“E eu, ao longo dos anos, percebi que desde o início, meu objetivo quando comecei neste esporte era ser um ser humano melhor. E isso me ajudou a ser um homem, e esse é o homem que sou hoje. Então Não estou muito bravo com isso, porque esse era o meu objetivo. À medida que você avança neste esporte e progride, as pessoas vão te fazer sonhar, tipo: “Ah, você vai lutar pelo cinturão, você tem que lutar pelo o cinturão, isso é tudo que importa, e isso é a única coisa que importa neste esporte.

“A realidade é que entrei no Hall da Fama e toquei a vida de tantas pessoas e sou o ser humano que sou hoje por causa da jornada”, continuou Swanson. “E não preciso de um cinto para dizer que estou validado, porque consegui o que estava tentando realizar.”

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