Dean Barry sobre como ele gastou suas economias de vida voltando ao UFC – e querendo aproveitar ao máximo

Dean Barry pensou que sua carreira poderia ter acabado depois que problemas de visto condenaram sua estreia no UFC, levando à sua dispensa da promoção.

Assinar com o UFC após apenas quatro lutas profissionais foi um sonho realizado para o lutador irlandês de 29 anos. Isso foi antes de tudo se transformar em um pesadelo quando sua luta em janeiro de 2021 foi descartada com a retirada do oponente Mike Jackson.

A luta foi remarcada para maio. Mas ao invés de competir em Abu Dhabi como planejado originalmente, Barry teve que viajar para os Estados Unidos, e foi aí que os problemas começaram.

“Eu sabia que precisava de mais tempo para conseguir meu visto para a América porque quando preenchi os formulários, selecionei as informações erradas”, disse Barry ao MMA Fighting. “Então voltou para mim e meu visto foi negado.”

De acordo com Barry, ele foi preso quando tinha 17 anos. Mas seu maior erro foi não listar seu histórico criminal no pedido de visto para entrar nos Estados Unidos, que foi sinalizado durante o exame. Isso deu início a um processo longo e complexo para corrigir seus erros para que ele pudesse obter aprovação.

Nada foi fácil, mesmo com o UFC tentando dar uma mãozinha. Quando parecia que todas as esperanças estavam perdidas e seu visto não seria aprovado, Barry recebeu a ligação de que o UFC o estava liberando de seu contrato.

“A luta teve que ser interrompida em maio”, disse ele. “As coisas começaram a desmoronar para mim. O UFC disse que não poderia me manter porque não consegui o visto, e eu entendo perfeitamente. Eles não vão me manter na lista quando eu não puder entrar na América.

“Foi um pesadelo absoluto. Passei de estar no topo do mundo para não ter absolutamente nada.

Apesar dos obstáculos óbvios que ele ainda tinha que superar, Barry estava determinado a conseguir seu visto aprovado. Ele sabia que o processo não seria barato.

Barry diz que a colega lutadora do UFC Molly McCann o colocou em contato com um advogado americano especializado em vistos de atletas. Serviços como este não são baratos. Então Barry, junto com sua família, arrecadou cerca de US$ 20.000 para começar a trabalhar na aprovação de seu visto para poder competir nos Estados Unidos.

“Minha família e eu estamos juntando nossas economias”, disse Barry. “Cada centavo que eu tinha.”

A luta pelo visto também incluiu viagens para vários países, já que a pandemia global havia fechado a Embaixada dos EUA na Irlanda.

Com esperanças de que ele pudesse voltar ao UFC, Barry assinou para lutar no Titan FC, marcando uma luta na República Dominicana. Então, isso desmoronou depois de sofrer uma lesão na virilha que o deixou fora de ação.

Nesse ponto, Barry realmente começou a perder a fé de que nunca mais lutaria.

“Eu estava pensando onde tudo deu errado?” ele disse. “Por que isto está acontecendo comigo? Eu sempre sou a primeira pessoa a querer ajudar os outros, mas agora tudo está desabando sobre mim. Eu uso meu coração na manga. Eu chorei até dormir. Eu estava procurando online para encontrar outro trabalho de escritório, algo que eu absolutamente odeio.

“Cheguei a um ponto em que não tinha mais condições de treinar na academia. Onde eu moro temos que pagar pedágios de ida e volta e pagar combustível, e cheguei a um ponto em que não tinha nem como pagar. Isso me quebrou. Isso realmente me quebrou. Eu só queria desistir de tudo.

Com as perspectivas cada vez menores no jogo de luta e outro bebê a caminho, Barry decidiu que precisava começar a procurar um emprego estável que começasse a fornecer-lhe um salário estável. Ele também havia basicamente decidido se aposentar do MMA porque se ele não pudesse competir de verdade, não havia necessidade de gastar dinheiro treinando todos os dias.

“Eu só ia encerrar”, disse ele. “De jeito nenhum eu iria a uma academia de MMA para levar um soco na cara sem motivo todas as noites da semana, quebrado e miserável.

“Eu estava como se não estivesse fazendo isso. Vou seguir em frente e deixar isso para trás.

Ele aceitou uma posição onde ele iria levantar caixas o dia todo. Cada dia era apenas um último esforço para conseguir o visto, e isso exigia que ele viajasse para Bucareste, na Romênia, para visitar a Embaixada dos Estados Unidos, onde teria um encontro presencial com um agente. Quando ele chegou à reunião, seu passado parecia novamente o obstáculo que o impediria de obter permissão. Ele tentou explicar a história de toda a sua situação.

“A mulher estava me recusando novamente até que eu disse: ‘Posso, por favor, contar minha história e todas as evidências? “, Barry explicou. “Então ela olhou para ele. Ela mesma ligou para Washington D.C. e disse: ‘Dê o visto a esse homem.

Uma vez aprovado, Barry decidiu que o trabalho em tempo integral teria que esperar. Ele conseguiu assinar um acordo com o Titan FC, que o obrigava a retornar aos Estados Unidos. Não era mais um obstáculo.

Barry ganhou um nocaute de 21 segundos, que parecia anos de frustração, raiva e decepção fervendo em uma grande expressão de emoção. Claro, ele esperava que essa vitória garantisse seu retorno ao UFC, mas ele sabia que não havia garantias. Ele ainda não tinha certeza se os poderes o trariam de volta apenas por causa das dores de cabeça de sua passagem anterior.

Então Barry recebeu um telefonema de seu empresário, Brian Butler, informando que o Titan FC havia tentado lhe oferecer outra luta, mas acabou decidindo seguir em frente.

“‘Você não precisa disso'”, Barry lembrou que seu empresário lhe disse. “'[The UFC] assine você!’ Eles querem você agora. Eles lhe dão a luta com Mike Jackson novamente. Apenas senti alívio. Eu estava tão feliz. Porque eu fiz tudo o que eles disseram e nunca desisti.

Assegurar o contrato com o UFC justificou todo o trabalho que ele e sua família fizeram para garantir seu visto, e agora ele está pronto para um novo começo com sua estreia marcada contra Jackson na noite de sábado.

“Isso só mostra que às vezes você tem que correr riscos”, disse Barry. “Às vezes, mesmo que você não consiga ver, é preciso ter fé que as coisas vão acontecer. Às vezes você só precisa confiar no processo e seguir em frente.

Ele entrará em sua luta no UFC Vegas 52 como um favorito esmagador – ele prefere 15 a 1 sobre Jackson em muitas casas de apostas – mas ele não está contando com nada para ser entregue a ele. Assim como a situação do visto do passado, ele sabe que nada é garantido, então ele tem que sair e provar ao UFC que valeu a oportunidade.

“Ele não tem nada a perder nesta luta”, disse Barry. “Imagine entrar aqui e Mike Jackson me excitando. Eu teria saído do UFC.

“Então, há muita pressão nos meus ombros. Mesmo que as pessoas digam que estou passando por isso, há muita pressão sobre mim. Se eu perder, minha carreira está perdida.

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