Em Only His Boxers, este atleta radical estabelece um novo recorde no Monte Hood




Se você estivesse no Timberline Lodge no último domingo para pegar o final da temporada de esqui de primavera supernevada desta temporada e visse Jack Kuenzle no estacionamento, você teria sido perdoado por um duplo olhar.

Afinal, não é sempre que alguém chega à montanha despido de suas cuecas e nada mais, muito menos alguém cujo plano para a manhã é quebrar o recorde de tempo mais rápido conhecido. , tudo no tempo que a maioria de nós levaria para cozinhar e tomar o café da manhã sem pressa.

Kuenzle, um atleta radical de 26 anos de Connecticut que passou o inverno dormindo em sua van de alta altitude no norte da Califórnia para se preparar para tentativas recordes em Mount Hood e Mount Shasta, saiu do estacionamento de Timberline às 9 a.m.: 48h aos domingos. Exatamente uma hora, 31 minutos e 31 segundos depois, ele estava de volta com um recorde quebrado em seu currículo. (Ou melhor, sob suas boxers – ele aquece muito rapidamente nas subidas, disse ele em entrevista ao Portland Mensaldaí a falta de roupa.)

São mais de 5.300 pés, em pouco menos de sete milhas extenuantes – três e meia até o topo, depois volta para baixo.

O esqui alpino, ou esfola, cresceu em popularidade nos últimos anos, especialmente durante a pandemia, quando as pessoas procuravam sair e se afastar das multidões nos resorts de esqui. Por que fazer fila quando você pode simplesmente subir até o topo do teleférico e esquiar por conta própria?

Kuenzle, no entanto, é diferente. Ele prefere o sertão às trilhas do resort e adotou o alpinismo de esqui extremo como forma de treinar para competições de corrida em trilhas ultralongas. (Próximo: uma corrida de 100 milhas em New Hampshire.) O esporte, que ele diz que pode fazer parte das Olimpíadas nos próximos anos, é tão novo na América do Norte que os registros oficiais de melhores tempos só existem em um punhado de montanhas nos Estados Unidos, incluindo Mount Washington em New Hampshire, Denali no Alasca, Mount Rainier em Washington e Mount Hood.

O recorde anterior de subida do Monte Hood foi de uma hora e 23 minutos; o tempo predominante para chegar ao cume e descer em esquis foi de uma hora e 44 minutos. Um mero mortal, ao contrário, faria bem em fazer a viagem de ida e volta em seis ou sete horas.




Tudo o que Kuenzle tinha com ele era um par de esquis de turismo, que ele carregava nas costas durante parte de sua subida, junto com grampos, um machado de gelo e bastões de esqui. Ao longo do caminho, ele encontrou montanhistas totalmente equipados e confusos subindo para o sul por conta própria, que graciosamente se desviaram de seu caminho.

No início, ele prendeu um par de “peles” de neve na parte inferior de seus esquis, que ajudam a voar sobre a montanha no caminho para cima. Quando ele chegou ao Hogsback, que os montanhistas definem como uma “formação de neve esculpida pelo vento” na rota de escalada do lado sul de Hood, ele mudou para botas com grampos, carregando os esquis nas costas pelo resto do caminho.




Ele tinha amigos ao longo do caminho torcendo por ele e tirando fotos, mas ele completou a escalada sem ajuda. Uma vez no topo, ele se permitiu verificar seu relógio e ver que o recorde estava bem ao alcance, disse Kuenzle, antes de começar a descer (cautelosamente – em sua tentativa anterior em Shasta, ambos os esquis foram quebrados durante a descida) . .)

Nota: Você deve não faça tentará seguir seus passos no próximo fim de semana. Como atleta e treinador de elite, Kuenzle treina essencialmente durante todo o ano para se preparar para suas tentativas de recorde. há também considerações de segurança no interior, e qualquer pessoa que se aventurar por essa rota deve ter treinamento e equipamentos de segurança contra avalanche. Seu conselho para aqueles que desejam explorar o alpinismo de esqui: fique na melhor forma possível e durma em altas altitudes para se acostumar com o ar rarefeito e fresco.

Ainda assim, a cadeia de vulcões do Oregon nas Cascades é particularmente hospitaleira para o alpinismo de esqui, diz Kuenzle. “Oregon, mais do que qualquer estado, talvez Washington, tem mais potencial para esse estilo de corrida do que qualquer outro estado”, diz ele. “Os vulcões se prestam muito bem, as condições se prestam muito bem e o esqui é muito seguro. Não há lugar melhor.

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