Enquanto Katie Taylor e Amanda Serrano lideram um card de boxe no MSG, uma homenagem aos seus predecessores no MMA

A maré crescente dos esportes femininos no mainstream ultrapassou o boxe no sábado, com Katie Taylor e Amanda Serrano se tornando as primeiras lutadoras a liderar o Madison Square Garden.

Talvez o esporte deva uma homenagem ao seu primo mais novo e descolado.

As promoções de artes marciais mistas abraçaram amplamente as mulheres de seu mundo na última década, atuando em um ritmo mais rápido do que suas contrapartes pugilistas. Isso mostrou ao público em geral uma verdade simples há muito negada: as mulheres podem raspar tão bem quanto os homens.

“Certamente, acho que as pessoas estão se acostumando cada vez mais com as mulheres lutando”, disse o presidente da Matchroom Boxing, Eddie Hearn. “Acho que o UFC deixou as pessoas mais à vontade para ver mulheres em esportes de combate.”

Cris Cyborg e Gina Carano foram as primeiras headliners de um evento do Strikeforce em 2009, e os promotores de MMA vêm aumentando o público feminino desde então. Ronda Rousey ganhando consistentemente dentro de uma rodada por cerca de cinco anos certamente acelerou a causa. Mas mesmo depois de sua aposentadoria, a disposição do UFC e outros de promover novas estrelas femininas tornou os esportes de combate femininos menos estranhos e parte da norma.

Atitudes ultrapassadas demoraram um pouco mais para emergir da velha guarda do boxe.

“Quero dizer, eu vi com meu pai [Matchroom founder Barry Hearn]Acho que muitas pessoas pensam que as mulheres não devem lutar boxe, as mulheres não devem participar de artes marciais mistas, e isso muda o tempo todo”, disse Eddie Hearn.

A visibilidade e o dinheiro do MMA atraíram algumas das melhores mulheres do boxe para este novo esporte. A maior foi a campeã Holly Holm, que destronou Rousey na frente de um recorde de 56.214 fãs em Melbourne em 2015. Holm então encabeçou um pay-per-view do UFC no Barclays Center. Sua carreira de boxe decorada raramente a levava para fora dos cassinos de seu estado natal, o Novo México.

Heather Hardy, do Brooklyn, fez um desvio no meio de uma disputa pelo título para fechar um acordo com o Bellator MMA, citando pequenas multidões e maus tratos no boxe. Duas vezes medalhista de ouro olímpica Claressa Shields, agora campeã unificada de dois pesos, está interessada na Professional Fighters League.

A própria Serrano também deu o salto. Em outubro de 2018, ela twittou e depois apagou uma mensagem dizendo que sua carreira no boxe havia acabado e que ela estava se concentrando no MMA.

“Sendo minha segunda luta de MMA, ganhei mais respeito, mais dinheiro do que nunca no boxe”, disse Serrano ao Newsday na época, quando lutou na luta principal televisionada do Combate Américas.

Mais de três anos depois, ela está faturando sete dígitos para liderar a meca do boxe. A esperança para o sábado é pavimentar o caminho para a próxima geração de mulheres, que não deveria ter que desistir de sua disciplina escolhida para chamar atenção e ganhar a vida.

Entre eles, Skye Nicolson, 26. Uma perspectiva aprovada por Hearn com menos de dois meses como profissional, a australiana foi uma das várias mulheres na eliminatória de sábado a ter um gostinho dos holofotes, derrotando Shanecqua Paisley Davis por decisão unânime.

Skye Nicolson, da Austrália, participa de um treino público antes de sua luta no peso pena contra Shanecqua Paisley Davis no Madison Square Garden em 27 de abril de 2022.
Crédito: Getty Images/Sarah Stier

Nicolson tinha 20 anos quando Rousey-Holm chegou ao seu país.

“Foi uma grande chance para o mundo ver mulheres em esportes de combate e certamente ajudou a abrir portas e incentivar mais meninas a entrar em esportes de combate, não apenas MMA, mas boxe, taekwondo, judô, tudo isso”, disse Nicolson.

Agora profissional, Nicolson agradeceu a plataforma criada por Serrano-Taylor, cujo crescimento ela idolatrava, mas reconheceu que o trabalho não foi feito para mulheres no esporte.

“Eu tive minha primeira luta em 2008, o boxe feminino não estava nas Olimpíadas, o boxe feminino profissional era tão raro, acho que talvez houvesse dois profissionais na Austrália”, disse Nicolson. “Desbravadoras como Katie e Amanda abriram esse caminho, tantas mulheres estão surgindo na minha geração agora e liderando o caminho para a próxima geração, e nós apenas temos que continuar construindo essa plataforma”.

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