Joe Markowski, executivo do DAZN, explica o que deu errado com o acordo de transmissão do Bellator

Em 2018, parecia que Bellator e DAZN seriam a resposta para os problemas um do outro.

Naquele verão, o Bellator assinou um contrato de distribuição de cinco anos com o serviço de streaming que supostamente valia uma soma de nove dígitos. O acordo deveria dar ao DAZN os direitos exclusivos de transmissão de sete eventos do Bellator por ano, bem como os direitos de mais 15 eventos por ano que seriam transmitidos simultaneamente nos Estados Unidos pela Paramount Network. Em troca, o DAZN forneceu ao Bellator uma plataforma através da qual os fãs poderiam transmitir ao vivo eventos que de outra forma seriam transmitidos via delay de fita através dos meios tradicionais de televisão.

Acontece que a parceria durou pouco mais de dois anos. No final de 2020, o Bellator mudou para um acordo de transmissão de curta duração com a CBS Sports Network antes de finalmente pousar no Showtime em fevereiro de 2021, a mesma rede em que ainda reside hoje.

Então, o que aconteceu entre Bellator e DAZN, e por que o contrato de cinco anos foi interrompido? O executivo do DAZN, Joe Markowski, respondeu à pergunta na quarta-feira sobre hora de MMA.

“Tínhamos um ótimo relacionamento”, disse Markowski sobre a parceria com o Bellator. “Acho que Scott Coker é um dos melhores promotores com quem trabalhamos em qualquer esporte de combate. Temos um ótimo relacionamento com ele pessoalmente. Sem querer entrar em detalhes contratuais específicos, é uma consequência do COVID que acabou. decepcionado, mas no final, concordamos entre nós e o Bellator que iríamos nos afastar disso.

A separação do DAZN com o Bellator não encerrou seu envolvimento no espaço de esportes de combate. O serviço de streaming continua sendo um grande player no mundo do boxe e deve transmitir a histórica luta de boxe entre Amanda Serrano e Katie Taylor no sábado, uma luta que muitos chamam de a maior luta feminina de todos os tempos, em mais de 200 países.

O DAZN também tem acordos de trabalho com a superestrela do boxe Canelo Alvarez e as promoções Matchroom Boxing de Eddie Hearn.

E aos olhos de Markowski, girar para um foco apenas no boxe foi o movimento certo.

“Estamos jogando um jogo de nicho agora nos Estados Unidos”, disse Markowski. “Como mencionei, Japão, Alemanha e Itália, fazemos jogos de transmissão multiesportiva, compramos direitos para vários esportes. Nossa estratégia nos Estados Unidos, com razão, é focar especificamente em um nicho importante, que é o boxe, e foi isso que escolhemos fazer. Acho que o Bellator está em boas mãos. Eles obviamente têm uma empresa-mãe [Viacom] pode dar a eles um grande elenco nos shows e dar a eles espaço para crescer de maneiras que podemos não estar dando a eles. Então eu acho que para ambas as partes foi o acordo certo, e nós concordamos com isso e meio que apertamos as mãos e desejamos melhoras um ao outro.

“É onde estamos, e acho que estamos muito felizes nos Estados Unidos para o próximo tipo de médio prazo, chame de três ou quatro anos, para focar no boxe.”

A programação de MMA está ausente do DAZN desde que a parceria com o Bellator terminou prematuramente. E embora Markowski tenha indicado que o DAZN não tem planos imediatos de reinvestir no MMA no futuro próximo, ele também não é contra a ideia.

“A porta está aberta, mas acho que… o cruzamento entre fãs de MMA e fãs de boxe é um pouco exagerado às vezes. Acho que são públicos separados”, disse Markowski.

“Olha, ainda temos trabalho a fazer para chegar, para ser conhecido pelos fãs de boxe nos Estados Unidos. Temos apenas quatro ou cinco anos – leva muito tempo neste país. É um país grande e antigo, onde há um muita coisa acontecendo, então vamos nos concentrar em continuar isso e veja, a porta está sempre aberta para novas oportunidades de conteúdo, mas vamos colocar a maioria de nossos recursos no boxe de médio prazo, porque achamos que há um boa oportunidade de negócio aí.

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