Katie Taylor-Amanda Serrano é a primeira superluta feminina de boxe

Christy Martin se lembra dos assobios e das chamadas de gato, os promotores rejeitando-a como um espetáculo à parte, e as vezes – tantas vezes – ela lutou efetivamente de graça. Ela se lembra dos auditórios empoeirados de Asheville, Johnson City e Greenville, adversários tão desconhecidos que foram, em um momento, literalmente desconhecidos: a sexta luta profissional de Martin, em setembro de 1990, foi contra Jamie Whitcomb, embora esse BoxRec, recordista oficial, observe que “alguns relatos dizem que o nome do oponente de Martin era Vickie Rice”.

Quando Katie Taylor e Amanda Serrano entrarem no ringue em 30 de abril, será um momento decisivo. Oficialmente, estarão em jogo os quatro títulos de Taylor de 135 libras, acumulados durante uma carreira profissional estelar e imaculada de seis anos. Não oficialmente, isso sinalizará que o boxe feminino chegou. Uma luta de boxe feminino nunca foi a atração principal do Madison Square Garden nos 140 anos de história da arena. Quando os ingressos foram colocados à venda em fevereiro, foi a segunda maior pré-venda de boxe do prédio de todos os tempos. Quando Shakur Stevenson-Oscar Valdez, uma luta de unificação do título de 130 libras, foi anunciada para a mesma data em Las Vegas, o burburinho não era se a luta feminina iria se mover para evitar um confronto, mas os homens. “Este evento”, diz Eddie Hearn, promotor de Taylor, “vai ser um monstro”.

Então, como exatamente chegamos aqui? Não muito tempo atrás, o empresário Lennox Lewis descreveu o boxe feminino como “um show de monstros”, ou Bert Sugar, o famoso historiador do boxe, opinou que a maioria das lutadoras “parecia mulheres descendo na areia movediça pela última vez, brandindo frigideiras”. Martin muitas vezes se irritava com as tentativas de passar por ela como uma pioneira. “É tudo sobre Christy Martin”, ela disse uma vez. Boxers hoje, no entanto, vê-la precisamente Aparições regulares nas paradas de circuito fechado de Don King na década de 1990 deram a Martin exposição Sua luta com Deirdre Gogarty – na eliminatória da revanche de Mike Tyson em 1996 com Frank Bruno, uma luta que gerou 1,1 milhão de pay-per-views – deu a ela credibilidade “Essa luta”, diz Taylor, “colocou o boxe feminino no mapa”.

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