Katie Taylor e a longa jornada para mudar o boxe feminino para sempre

NOVA YORK – Katie Taylor foi ao extremo em quase todas as curvas de sua jornada no boxe durante seus últimos dias nas fileiras amadoras.

Vestindo capacete enquanto ela entrava em uma academia de boxe aos 12 anos fingindo ser um garoto chamado Kay apenas para lutar boxe na Irlanda em uma época em que as mulheres não eram permitidas. Convencer o Comitê Olímpico Internacional (COI) a incluir o boxe feminino nos Jogos Olímpicos de Verão, que foram realizados em 2012 com três pesos e transferidos para cinco pelos atrasados ​​Jogos Olímpicos de Tóquio 2020. Deixando para trás o único estilo de vida que conhecia para recomeçar como profissional sem amigos ou familiares em Connecticut, onde agora vive e treina.

Acompanhando o salto de fé, Taylor entrou no escritório de Eddie Hearn, do Matchroom Boxing, determinado a contratar o famoso promotor. Mais de cinco anos depois, o vínculo permanece inquebrável.

“Acho que o que Eddie fez não apenas por mim, mas pelo boxe feminino em geral foi incrível”, disse Taylor ao BoxingScene.com sobre seu desejo de escolher o Matchroom como parte de sua missão de elevar para sempre o nível das boxeadoras no mundo. fileiras profissionais. “Quando me sentei em seu escritório no início de sua jornada, acho que nenhum de nós sabia como ia terminar. Obviamente havia muitas dúvidas, mas ele estava por trás disso desde o início e É incrível o quanto o esporte cresceu em apenas alguns anos.

Certamente, entre os céticos iniciais estava o promotor do outro lado do campo de Taylor.

“Eu adoraria levar o crédito por estar aqui, mas ela fez”, disse Hearn ao BoxingScene.com. “Ela me disse que era possível. Eu nunca acreditei nela e provavelmente nem acreditei no início desta semana. Eu vejo todas essas coisas e não posso acreditar que isso está acontecendo.

Taylor (20-0, 6KOs) emergiu rapidamente entre as maiores estrelas do esporte como um todo e entre os lutadores mais identificáveis ​​na lista profunda do Matchroom Boxing. A prova disso está na cobertura sem precedentes em torno de seu confronto pound-for-pound com Amanda Serrano do Brooklyn (42-1-1, 30KOs), a campeã de sete divisões e atual campeã unificada WBC/WBO que desafia o peso. O peso-leve indiscutível de Taylor. campeonato.

Manchetes da luta no Madison Square Garden de Nova York (sábado, DAZN, 19h30 ET). É a primeira vez que ambas as equipes em uma luta de boxe feminino ganharão salários de sete dígitos. É também o primeiro evento principal na sala principal em qualquer local do MSG em seus 143 anos de história. A resposta foi esmagadora, com mais de 17.000 pessoas esperadas para participar do evento.

Taylor lutou aqui duas vezes antes, ambas as vezes sob o cartão de royalties do boxe. Sua estréia no MSG em dezembro de 2018 – uma derrota de dez rodadas da invicta Eva Walhstrom – veio em apoio a Saul ‘Canelo’ Alvarez jogando em Nova York pela primeira e – até agora – única vez em sua incrível carreira.

Seis meses depois, Taylor entrou como campeão dos leves da WBA / IBF / WBO antes de ganhar uma vitória por decisão majoritária de dez rodadas sobre Delfine Persoon para se tornar o campeão indiscutível em uma noite em que Anthony Joshua sofreu um nocaute impressionante na sétima derrota para Andy Ruiz para terminar seu reinado de título dos pesos pesados ​​WBA/IBF/WBO.

A luta com Persoon foi meio que uma lista de desejos pessoais para Taylor, que sempre identificou o perfurador de alto volume da Bélgica com Serrano como os dois lutadores que ela precisava enfrentar como profissional. Essas lutas estavam entre as coisas que ela afirmou desde o início de sua relação de trabalho com a Matchroom.

“Quando ela veio ao meu escritório há quase seis anos dizendo que queria trabalhar com ela, ela colocou as coisas que são importantes: boxe e sua fé”, lembra Hearn com carinho. “Eu sei o que tenho que fazer. Mantive tudo o que prometi e ela também.

Com isso veio o desafio que Hearn acolheu abertamente, um desafio não necessariamente apresentado a ele por boxeadores masculinos, incluindo Joshua.

“Meu relacionamento com Katie comparado ao meu relacionamento com AJ, ela me assusta muito mais do que AJ”, brincou Hearn. “Somos amigos, mas não falamos fora do boxe. Temos um enorme respeito um pelo outro, mas acho que ela não quer falar com ninguém fora do boxe. É só Katie e eu não queremos interferir no que faz dela quem ela é. Dito isto, o melhor relacionamento como promotor de um negócio horrível é quando um boxeador diz: “Eu não estou interessado em conversar ou trabalhar com mais ninguém, nunca”. Você sabe como isso é raro?

“É o mesmo que um relacionamento pessoal. Quando você está em um relacionamento com aquela pessoa que diz: ‘Não estou interessado, nem estou olhando para mais ninguém. Estamos juntos.’ Quando um lutador faz isso, não posso dizer o quanto me motiva como promotor fazer um ótimo trabalho com eles. O mesmo com AJ, o mesmo com Katie. Talvez chegar lá com Canelo Alvarez. Os ótimos relacionamentos que tive no passado – Carl Froch, Tony Bellew, Darren Barker – eles nem estavam considerando. Você poderia pedir a qualquer promotor do mundo para enviar uma mensagem para Katie e ela nem os reconheceria. “Estou com Eddie. É uma unidade que você não pode quebrar.

Foi a estabilidade que Taylor precisava depois de passar por um momento difícil em sua jornada pessoal e de boxe. Os primeiros 17 anos de seu tempo como boxeadora foram passados ​​com seu pai, Pete, que serviu como treinador principal. As duas foram juntas para Londres em 2012, onde o boxe feminino fez parte dos jogos quadrienais pela primeira vez e Taylor voltou para casa com o ouro representando a Irlanda como leve.

Pete Taylor não fazia mais parte do cenário do Rio 2016, que veio depois que ele se separou e acabou se divorciando da mãe de Taylor, Bridget. Katie escolheu seu relacionamento pessoal com sua mãe para seguir sua carreira no boxe sem o pai como parte de sua jornada. Terminou em uma derrota competitiva para a finlandesa Mira Potkonen nas quartas de final, com uma Taylor emocionada contemplando seu próximo passo como boxeadora.

Isso a levou a viajar para o exterior, encontrando um novo treinador em Ross Enamait, que tem sido a voz principal no canto de Taylor ao longo de sua carreira profissional de mais de cinco anos. Seguiu-se um 20-0 perfeito, incluindo 13-0 em grandes lutas pelo título em duas divisões de peso, enquanto confiava ao gerente de carreira Brian Peters para trabalhar nos bastidores das lutas e oportunidades que ela comandava há muito tempo.

Tudo o que faltava era o jeito certo de reescrever a história, o que não era bem o caso quando a segunda etapa da lista pessoal de Taylor entrou em jogo.

A luta com Serrano estava originalmente programada para maio de 2020 em Manchester, na Inglaterra. A luta foi bem recebida mesmo como uma co-metragem programada para uma luta pelo título interino dos pesos pesados ​​do WBC entre Dillian Whyte e Alexander Povetkin.

A pandemia arruinou esses planos, com o lado feio do esporte atropelando todos os esforços de reagendamento. A luta pound-for-pound foi marcada para o final de agosto em um local improvisado na propriedade fora da sede da Matchroom Boxing em Brentwood, Essex. Serrano – que estava lutando sob a bandeira da DiBella Entertainment na época – recusou a ideia de lutar literalmente no quintal do promotor de seu oponente.

Taylor continuou com sua carreira, mantendo a data ao enfrentar e derrotar Persoon em uma revanche. A vitória marcou a primeira de cinco defesas de sua coroa indiscutível, todas após uma paralisação de uma luta no meio-médio júnior, onde ela derrotou Christina Linardatou para ganhar o título da WBO em novembro de 2019.

Depois de uma vitória de dez rodadas sobre o desafiante obrigatório Firuza Sharipova em dezembro passado, os planos estavam de volta para o confronto muito esperado com Serrano, que foi então assinado com Jake Paul’s Most Valuable Promotions. Os dois lados trabalharam juntos para formar este evento, que nunca teria acontecido se os poderes tivessem uma abordagem mais tradicional e a lição final que um promotor aprendeu com seu lutador estrela.

“O que Katie me ensinou foi sobre igualdade”, admitiu Hearn. “Há alguns anos, houve um movimento real de emissoras e corporações dizendo: ‘Devemos investir no esporte feminino’. Por quê? Porque é bom o suficiente e vai gerar números, ou apenas algo que você acha que deveria fazer? Ela me ensinou que isso é errado. Não é igualdade. Quando você obtém uma qualidade abaixo do padrão de um produto, isso não garante a durabilidade de um produto. Katie é mais como, “Eu não quero estar na TV só porque é outra caixa marcada.” Quero continuar porque sou bom. Eu quero fazer isso porque as pessoas querem me ver lutar.

“Eu não entendi isso na época. Acho que as emissoras querem fazer esportes femininos, então vamos fazer boxe feminino. Tivemos uma conversa e eu disse: ‘Ótima ideia. Dia Internacional da Mulher. Você vai fazer um. Oito lutas femininas. Ela me olhou tipo, ‘Não, o que é aquele cartão de mulher? Eu quero ser co-main event com AJ. Não quero ficar preso a esse produto feminino. Coloque-me quando achar que sou bom o suficiente, quando eu acrescentar algo ao evento.

A turnê de imprensa para o evento de sábado – apresentando uma sessão de fotos no topo do Empire State Building e os dois boxeadores sentados para a edição de terça-feira do popular programa matinal da NBC ‘The Today Show’ – mostrou o nível em que o boxe feminino é finalmente adotado, especialmente quando feito direita.

“Agora o DAZN olha para o boxe feminino como ‘Isso é bom'”, apontou Hearn. Taylor Serrano, [Alycia] Baumgarder vs. [Mikaela] Mayer para o campeonato indiscutível de 130 libras quando pudermos. São as lutas que eles assistem e dizem: “Sim, quando é a próxima depois dessa?” É quando você obtém longevidade.

“Katie é uma estrela independente, independentemente do gênero. Eles não aparecem porque sentem que precisam apoiar as mulheres. As pessoas aparecem porque é uma grande luta, um grande momento.

É um momento que Taylor nunca imaginou com ninguém além do elenco que se manteve unido desde sua estreia profissional em novembro de 2016.

“Eddie e DAZN deram as oportunidades e as lutadoras se tornaram nomes conhecidos por causa disso”, reconhece Taylor, sempre a humilde guerreira do ringue. “Os fãs estão realmente interessados ​​em ver todas as grandes lutas do boxe feminino e é muito gratificante assistir.”

Jake Donovan é escritor sênior para BoxingScene.com. Twitter: @JakeNDaBox

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