Katie Taylor supera Amanda Serrano por decisão dividida para manter título indiscutível

NOVA YORK – Enquanto os segundos passavam na luta de sábado à noite no Madison Square Garden, Katie Taylor e Amanda Serrano ficaram no meio do ringue, pouco se importando em se defender ou estar na posição certa. Mãos eram constantemente jogadas para os dois lados, uma após a outra.

Serrano sangrava em um olho, Taylor sangrava no nariz. O que foi anunciado como a maior luta da história do boxe feminino fez jus ao enorme hype, com duas das três melhores lutadoras de sua geração fazendo todo o possível para terminar a luta nas condições que desejavam.

Em última análise, foi Taylor quem reivindicou uma decisão dividida sobre Serrano para manter seu cinturão indiscutível dos leves. Dois juízes marcaram 97-93 e 96-93 para Taylor, enquanto um terceiro fez 96-94 para Serrano.

Como Taylor (21-0, 6 KOs) estava no topo das cordas do ringue, uma bandeira irlandesa sobre seus ombros enquanto a multidão rugia, foi o culminar de uma luta que valeu a pena.

“Nós divulgamos isso como a maior luta feminina de todos os tempos”, disse o promotor de Taylor, Eddie Hearn. “E se tornou uma das maiores lutas do boxe hoje. O que testemunhamos foi uma das maiores lutas da história do Madison Square Garden.”

Depois da maneira como a multidão lotada reagiu durante a noite a qualquer menção a Taylor ou Serrano, e depois à luta em si, Hearn pode ter um caso.

Taylor apareceu para dizer a Serrano “que luta” quando eles se encontraram no ringue após a luta. E Taylor deixou em aberto a opção de uma possível segunda luta entre os dois – um argumento que poderia facilmente ser feito, dado o quão perto esta luta é, sem falar na multidão barulhenta do Garden que não parava de morrer. .

Após a luta, Hearn sugeriu que talvez uma revanche pudesse acontecer na Irlanda, onde Taylor nunca lutou como profissional. Taylor parecia aberto a isso. Talvez mais importante, também foi a equipe de Serrano.

O promotor de Serrano, Jake Paul, disse que a decisão caberia a Serrano, mas acrescentou: “Acho que todo mundo quer ver uma revanche e eles vieram para Nova York, então, se houver uma revanche, acho que faz sentido como equipe ir para a Irlanda. .”

O treinador de Serrano, Jordan Maldonado, também disse que eles estariam prontos para voltar à ação na Irlanda, se assim o desejarem. Hearn disse que os funcionários do Madison Square Garden já perguntaram sobre o retorno de Taylor-Serrano II, se acontecer, ao Garden.

A luta de sábado terminou com um 10º round resumindo como grande parte da luta tinha sido: um confronto de idas e vindas em que nenhum dos lutadores tinha muita vantagem round a round. Em uma luta apertada de estilos conflitantes, cada lutador teve destaques onde mostravam porque eram considerados um dos maiores lutadores do mundo.

Serrano (41-2-1, 30 KOs) teve seu round mais dominante no quinto, colocando Taylor em um canto e descarregando socos, sangrando o nariz. Taylor abriu caminho para fora do canto e segurou um golpe por golpe com Serrano, com Serrano pousando mais.

Antes do 10, Taylor parecia acertar alguns de seus golpes mais fortes no oitavo, pegando o que começou como um round mais lento e transformando-o em uma exibição de contra-ataques.

“Esta noite foi simplesmente fantástica”, disse Taylor. “Eu tive que me aprofundar nisso hoje à noite. Eu tive que fazer uma performance de mudança de jogo para vencer esta noite e que incrível campeã Amanda também é. Uma lutadora fenomenal.

“Nós definitivamente tiramos o melhor um do outro esta noite, com certeza.”

Um jardim cheio de “Katie! Katie!” aplausos irromperam no nono para incitar o campeão leve invicto e indiscutível, e foi Serrano que pareceu responder na mesma moeda, perseguindo Taylor na segunda metade da rodada.

Se houvesse alguma dúvida sobre o impacto da luta Taylor-Serrano, considere o seguinte: o Garden estava completamente lotado, um local com 19.187 lugares esgotados em que a voz de cada pessoa soava quase como duas, e as músicas do Oasis e a música “Sweet Caroline” permeava toda a tigela. Toda vez que Taylor ou Serrano eram mostrados na tela grande durante o evento co-principal ou antes do evento principal, a arena entrava em erupção.

Muitas das estrelas do esporte estavam presentes, incluindo as campeãs dos leves juniores Alycia Baumgardner e Mikaela Mayer; campeãs de várias divisões Claressa Shields e Seniesa Estrada; e a indiscutível detentora do título dos meio-médios Jessica McCaskill.

Era uma atmosfera que rivalizava com um jogo de futebol europeu da primeira divisão e a multidão festiva de um evento esportivo americano. Hearn disse que uma das coisas que mais ouviu sobre a noite não foi o tamanho da multidão ou mesmo a luta, mas o burburinho constante ao longo das mais de três horas do card, evento principal, com pico para o evento principal.

O Jardim, ensurdecedor em seus aplausos, recuou quase em uníssono quando Serrano saiu com Paul atrás dela. Foi a influência de Paul que ajudou os dois lutadores a chegarem a esse ponto – dias de pagamento de sete dígitos em um quintal lotado.

A saída de Taylor foi um pouco mais calma, com os cintos presos atrás dela. Bandeiras irlandesas estavam por toda parte e o jardim ficou verde com iluminação para sua saída lenta. Taylor começou a olhar ao redor da multidão. O que parecia ser um sorriso pequeno e determinado rastejou em seu rosto. Um fã jogou uma bandeira irlandesa em Taylor. Hearn o pegou e o colocou sobre os ombros.

Taylor e Serrano insistiram e sonharam com isso. Eles esperaram anos – no caso de Serrano, uma carreira inteira – por um cenário e um momento como este.

“Eu acho que realmente superou qualquer coisa que as pessoas estavam falando esta semana”, disse Taylor. “Mesmo entrando no ringue hoje, o estádio está lotado. Inacreditável.

“Foi um momento absolutamente especial. A melhor noite da minha carreira. Com certeza.”

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