Michael Chandler ainda se considera ‘o homem perfeito’ para receber Conor McGregor de volta: ‘O momento é certo’

Michael Chandler não teve nada além de grandes lutas desde que se juntou ao elenco do UFC, mas ele ainda está procurando uma oportunidade para enfrentar o maior superstar de todos eles.

A semanas de sua quarta aparição no octógono com uma luta contra Tony Ferguson no UFC 274, o ex-campeão dos leves do Bellator não esqueceu o desejo de enfrentar Conor McGregor.

Antes da luta de Ferguson ser reservada, Chandler acreditava que ele era o candidato certo para receber McGregor de volta após a devastadora perna quebrada sofrida em sua última luta contra Dustin Poirier em julho de 2021. seus olhos em McGregor e no momento de seu eventual retorno no final deste ano.

“Quero que Conor lute apenas pela magnitude do momento”, disse Chandler ao MMA Fighting. “Entre no octógono e faça algo realmente monumental e lute na frente de todos os olhos das artes marciais mistas. Quero dizer globos oculares em todo o mundo. Você não tem uma plataforma maior do que lutar contra Conor McGregor.

“Isso é o que eu gostaria que acontecesse, se eu não conseguir a disputa pelo título, é claro. Mas julho [or] Agosto me serviria perfeitamente. Vou vencer o Tony em maio, só terei algum tempo para me recuperar, depois volto para um mês de julho [or] Luta de agosto. O momento é perfeito.

Durante a recuperação de McGregor, o irlandês provocou um retorno a várias categorias de peso, incluindo sua última declaração de que estava buscando um terceiro título do UFC na esperança de desafiar o rei dos meio-médios Kamaru Usman.

Parece altamente improvável que o desejo seja atendido, com Usman já definido para enfrentar Leon Edwards em sua próxima defesa de título e o invicto candidato Khamzat Chimaev também esperando nas alas.

Uma trilogia contra Nate Diaz também pode ser atraente, mas com apenas uma luta restante em seu contrato atual, o UFC não tem sido muito receptivo a reservar o Stockton, nativo da Califórnia, em confrontos de alto nível. .

É por isso que Chandler sente que é exatamente o tipo de desafio que McGregor precisa em um retorno de lesão enquanto tenta se recuperar de duas derrotas seguidas.

“Acho que sou um cara legal para Conor”, disse Chandler. “Se ele voltar e não conseguir a disputa pelo título, ele terá que passar por alguém para conseguir essa disputa pelo título. Acho que sou o cara perfeito lá, classificado em 5º lugar. consegue uma vitória sobre mim, ele definitivamente consegue a chance pelo título.

“É o negócio da luta e é um negócio por uma razão. Vamos ver como as fichas caem. Tudo o que sei é que no dia 7 de maio vou sair e fazer uma grande apresentação, e Conor sabe que eu adoraria lutar com ele. Ele mencionou que gostaria de lutar comigo também, então vamos ver o que acontece.

Fora da luta em si, Chandler também entende que enfrentar McGregor vem com uma série de problemas em potencial, porque toda vez que “The Notorious” compete, o mundo inteiro parece estar assistindo.

Além disso, McGregor é bem conhecido por sua fala venenosa, que sem dúvida ultrapassou a linha de vez em quando, principalmente ao atacar as famílias dos ex-adversários Poirier e Khabib Nurmagomedov.

Chandler nunca sentiu a necessidade de se envolver em uma guerra verbal com seus oponentes, mas não tem medo de lutar com McGregor – ou qualquer outra pessoa – no microfone, se necessário. . Mas Chandler também não espera que McGregor acerte nenhum golpe barato nele se os dois forem reservados, porque no final das contas ele vê a luta como uma que venderia, sem ataques pessoais necessários.

“Obviamente, essa é uma das coisas que você pensa com Conor”, disse Chandler. “Acho que é por isso que os caras perderam para Conor, não apenas por causa do conjunto de habilidades de Conor, mas por causa da magnitude do momento, o acúmulo, a semana de luta, a conversa fiada, toda a energia que você gasta fora do combate. Conor. Meu instinto me diz que não acho que Conor vai afundar tanto comigo.

“Acho que o que está acontecendo é que gradualmente fica cada vez mais baixo à medida que você acumula insultos, insultos pessoais e críticas pessoais. Eu obviamente nunca vou para o lado pessoal com um lutador. Eu não veria Conor indo longe demais com isso. Acho que o Conor falaria mal e construiria uma luta, animaria a luta, tentaria entrar na minha cabeça claro, mas estou muito confiante na minha capacidade de aguentar isso. Não apenas resistindo a isso, mas lutando de forma inteligente.

Durante sua ascensão ao estrelato, McGregor foi implacável com seus ataques verbais a seus oponentes, mas também foi específico sobre os tipos de insultos que usaria para pegar alguém.

Só mais recentemente ele começou a envolver as esposas, filhos e famílias dos lutadores que está prestes a enfrentar. Até Chandler notou a mudança no comportamento de McGregor, mas ele ainda não vai perder o sono com o que está sendo dito antes de uma luta.

“Uma das coisas que amamos em Conor McGregor, sua conversa fiada não eram apenas insultos pessoais”, disse Chandler. “Era um tipo de coisa calculada, inteligente e pesada de pesquisa. Você poderia dizer que o homem estava fazendo sua pesquisa toda vez que ia atacar alguém. Seja atacando seu estilo de luta, atacando seus atributos positivos e negativos, e honestamente, foi lindo de assistir.

“Eu estaria pronto para isso. Eu me considero um cara que faria tudo para entrar em uma batalha de linguagem de jiu-jitsu com Conor McGregor, uma batalha de inteligência se você preferir, e mantê-lo praticamente PG-13, se não um pouco pior do que isso, mas é isso .”

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