Nesta Páscoa ortodoxa, ucranianos lidam com traumas

Vita Olevych, uma ucraniana americana de Chicago, não está com vontade de comemorar a Páscoa no domingo. “Não sentimos que estamos no espaço certo para comemorar qualquer coisa”, diz Olevych. “Foram semanas tão traumáticas e difíceis.”

Normalmente, Olevych, 25, e seu marido estão ansiosos para ir à igreja para o culto de Páscoa e se preparar para o festival limpando a casa e fazendo cestas de Páscoa. Mas este ano, suas mentes estão totalmente focadas na invasão russa da Ucrânia, dois membros da família que buscaram refúgio em sua casa e seus familiares restantes em Chernivtsi.. “Nossos dias são gastos checando as notícias e ligando para nossa família para ter certeza de que estão bem”, diz Olevych.

A Páscoa é um dos feriados mais importantes para os ucranianos em todo o mundo, muitos dos quais são cristãos ortodoxos e geralmente celebram a Páscoa uma semana depois dos católicos e protestantes. Existem várias dezenas de paróquias ucranianas para o ramo religioso nos Estados Unidos. Como outros cristãos, os cristãos ortodoxos têm 40 dias de Quaresma, seguidos pela Semana Santa, que leva à Páscoa, mas os membros da Igreja Ortodoxa Ucraniana também participam de tradições exclusivas de sua cultura. A maioria das igrejas ucranianas usará salgueiros em vez de palmeiras no Domingo de Ramos, pois é um lembrete do que cresce na Ucrânia. E os ucranianos exibem ovos de Páscoa com design exclusivo, conhecidos como pysanky.

Este ano, no entanto, a Páscoa evoca sentimentos complicados para muitos ucranianos nos Estados Unidos.. e na Ucrânia. Enquanto alguns olham para a religião e os próximos feriados em busca de significado, cura e comunidade, muitos dizem que lutam para sentir a alegria tipicamente associada à Páscoa, devido ao trauma causado pela invasão da Ucrânia pela Rússia.

Olevych está exausto. Ela passou o último mês viajando e trabalhando para trazer a esposa de seu primo, Anastasiia Antoniak, de 26 anos, e o filho de 5 anos, Bohdan, da Ucrânia para sua casa em Chicago para escapar da guerra. Em 4 de março, Olevych voou para a Romênia, onde seu primo havia trazido Antoniak e Bohdan, e onde ela não conseguiu por duas vezes os vistos de turista dos EUA. Em 30 de março, ela os acompanhou em um voo para o México, onde eles solicitaram liberdade condicional humanitária enquanto cruzavam a fronteira EUA-México. O marido, tia, tio, pais e irmãos de Antoniak ainda estão na Ucrânia.

Para alguns americanos ucranianos, a religião era uma fonte maior de conforto. Há um significado espiritual especial para a Páscoa deste ano, diz Olena Lymar, que mora em Chicago e serve no conselho paroquial da Catedral Ortodoxa Ucraniana de St. Volodymyr. “Esperamos que a ressurreição venha após o sofrimento e a morte de Cristo, e é a mesma ideia que esperamos que a Ucrânia também ressuscite”, diz Lymar, 25. “Esperamos que após este período terrível, a Ucrânia encontre luz e paz – e que o povo ucraniano seja capaz de reconstruir seu país.

Adrian Mazhur, diácono da Catedral da Santíssima Trindade em Manhattan, também notou que mais e mais ucranianos vêm para o serviço religioso desde o início da guerra. Ele acredita que é provavelmente por causa da falta de controle que as pessoas sentem.

“Quando olhamos para nossa congregação e os olhamos nos olhos, podemos ver a dor e a dor que eles não podem fazer muito”, diz Mazhar. “Isso é o que mais nos mata, porque há tanto que podemos enviar, tanto dinheiro que podemos dar, mas no final das contas tudo o que eles precisam é comida. segurança.” Apesar de tudo, Mazhar continua os esforços da comunidade, concentrando-se na coleta de alimentos, roupas e produtos de higiene pessoal para enviar a orfanatos e campos de refugiados ucranianos. Mazhar, que também trabalha em um hospital infantil em Nova York, diz que a escola da igreja também foi decorada pysanky. A igreja então vendeu os ovos para arrecadar alguns milhares de dólares para ajudar a Ucrânia.

Mas até ele está lutando para se sentir festivo agora. “No fundo, não vai ser o mesmo, porque eu não posso ficar feliz e alegre quando minha família, meus irmãos e irmãs estão morrendo e eu me pergunto: quando a próxima bomba vai cair?”

Para o padre Vasyl Dovgan, da Igreja Ortodoxa Ucraniana de São Nicolau em Troy, NY, celebrar a Páscoa este ano significa trabalhar diretamente com um colega na Ucrânia para ajudar a garantir que os soldados da linha de frente estejam equipados com o que precisam. A igreja em Dovgan enviou dinheiro para uma igreja em Lviv liderada pelo padre Mikola Kavchak para ser usado como gasolina para ajudar a entregar suprimentos essenciais.

Kavchak passou as últimas semanas entregando pessoalmente alimentos e roupas para pontos de acesso em todo o país. Kavchak disse à TIME em uma entrevista por telefone, traduzida por Dovgan, que muitos pais de soldados vêm à igreja, orando por seus filhos.

Kavchak acrescentou que sua igreja planeja ter um culto de Páscoa no domingo, como normalmente faria. No entanto, em vez de realizar o serviço no meio da noite, eles o realizarão pela manhã porque o governo ucraniano diz que não é seguro que as pessoas estejam do lado de fora naquele horário.

Kavchak e outros sacerdotes participaram de uma tradição ucraniana de abençoar uma cesta cheia de ovos, pão e carne. Neste fim de semana, eles viajarão para pontos problemáticos com as cestas para entregá-las aos soldados como parte de um esforço para elevar o moral.

À medida que a Páscoa se aproxima, Antoniak ainda está se instalando em sua casa em Chicago; ela recentemente matriculou seu filho na escola no bairro da vila ucraniana da cidade. Mas o estresse das últimas semanas cobrou seu preço.

Em um ano típico, ela e Olevych disseram que definitivamente iriam ao culto de Páscoa na igreja. Este ano, eles não têm tanta certeza. “Honestamente, não sabemos”, diz Olevych. “Ultimamente tudo tem sido um impulso do momento, então acho que é assim que o domingo pode ser… É muito difícil planejar agora.”

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Escrever para Sanya Mansoor em sanya.mansoor@time.com.

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