Oscar Valdez x Shakur Stevenson é uma grande luta

LAS VEGAS – A luta de unificação do título super pena de sábado no MGM Grand Garden Arena entre o campeão da WBC Oscar Valdez e o campeão da WBO Shakur Stevenson foi descrito como um boxeador versus lutador.

E isso não está longe da verdade, já que Stevenson é um dos melhores boxeadores que a divisão super pena viu em anos e Valdez é um dos seus rebatedores mais difíceis.

Mas apenas chamar Valdez de perfurador parece ser injusto com ele e ignora toda a amplitude e profundidade de seu currículo. Sim, quem viu sua batalha épica no ano passado com o então campeão Miguel Berchelt sabe que Valdez pode lutar contra os melhores.

É muito mais do que isso, no entanto. Ele está 30-0 com 23 nocautes não porque ele é uma versão de 130 libras de Mike Tyson, mas porque ele tem um jogo completo e um saco cheio de truques que ele pode usar em caso de necessidade.

Stevenson é rápido, tem habilidades de boxe de elite e incrível precisão de socos. Nesta luta, o trabalho de Valdez provavelmente será cortar o ringue, colocar Stevenson no canto e nas cordas, e torná-lo um duelo.

Dois ídolos de Valdez, Marco Antonio Barrera e Erik Morales, lutaram no superpena. Eles eram conhecidos por sua trilogia épica, que foi uma das melhores de todos os tempos. A ação em cada uma dessas lutas foi aquecida e pesada desde os primeiros momentos.

Mas a razão pela qual eles são tão bem lembrados agora é que eles não eram apenas slugfests do começo ao fim. Houve boxe de alto nível enquanto cada um procurava quebrar o outro.

Oscar Valdez (esquerda) e Shakur Stevenson (direita) se enfrentam durante uma coletiva de imprensa antes da luta pela unificação do título em Las Vegas. (Foto de Mikey Williams/Top Rank Inc via Getty Images)

É mais ou menos onde Valdez está. Ele mostrou uma tenacidade incrível, lutando mais da metade da luta contra Scott Quigg com uma mandíbula quebrada e uma força incrível quando nocauteou Berchelt.

Mas ele preparou aqueles socos contra Berchelt astutamente e não poderia ter feito isso apenas jogando às cegas. Isso será ainda mais verdadeiro contra Stevenson. Valdez terá que escolher e compor suas fotos com sabedoria.

“Em uma luta com Shakur, você nunca sabe [what may happen]”, Valdez disse. “Mas se tivermos que socar, podemos socar. Se tivermos que boxear, podemos boxear. Depende do que ele traz para a mesa.

Stevenson sorriu ao ouvir Valdez falar e entrou na conversa assim que terminou. Acredito, disse Stevenson, que ele vem bater.

Stevenson disse que estava pronto para um estilo fervilhante e de alto rendimento de Valdez.

“Estou pronto para o Oscar Valdez sair por aí jogando todos esses ganchos e pressionando”, disse Stevenson, balançando a cabeça afirmativamente enquanto falava.

Valdez está sendo treinado pelo estimado Eddy Reynoso, sem dúvida o melhor treinador do ramo, e está se preparando ao lado do rei do peso por peso, Canelo Alvarez.

Alvarez é um lutador tão versátil quanto há no jogo e Reynoso aprendeu isso desde adolescente e apenas começando no esporte. É assim que Reynoso abordou o trabalho com Valdez desde que uniram forças.

Valdez se comportou com serena confiança. Ele estava inabalável e comprometido com Stevenson. O público parece fascinado por Stevenson e as chances continuam aumentando a seu favor.

Na BetMGM, Stevenson caiu para -800 favoritos e Valdez está com +550. Alvarez acha esses números difíceis de acreditar.

Valdez, disse Alvarez, é tão versátil e compete em um nível tão alto que as probabilidades de apostas não fazem muito sentido para ele.

Valdez, no entanto, é o epítome do cool e não deixa muito incomodá-lo. Ele é um cara cujo animal de estimação é um jacaré chamado Steve, e ele frequentemente pula na água com ele. Se ele não tem medo de um jacaré, ele não tem motivos para ter medo de um boxeador com luvas de oito onças nas mãos.

Para ele, trata-se de aproveitar o momento. Ele cresceu torcendo para seus ídolos em lutas de unificação como essas. Agora ele é um deles, um lutador invicto arriscando seu cinturão contra outro lutador invicto arriscando o dele.

Valdez costumava deitar na cama à noite e se imaginar nessas situações. Agora é uma realidade.

“Estou muito animado com isso”, disse Valdez. “Desde criança, sonho com esse tipo de oportunidade, lutar por campeonatos unificados e lutar em Las Vegas. Estou muito empolgado agora por estar nessa megaluta, e posso” Eu não posso esperar para entrar no ringue [Saturday].

“É o momento perfeito para ter essa luta agora. Shakur Stevenson é atualmente bicampeão mundial. Também sou bicampeão mundial. Agora é o momento perfeito. Vamos provar quem é o melhor peso de 130 libras. vamos [Saturday]. Vamos apenas mostrar. Acho que agora é o momento certo para fazê-lo.

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