Taylor-Serrano pode ser a tempestade perfeita para o boxe feminino

Em 1971, Muhammad Ali enfrentou “Smokin'” Joe Frazier no Madison Square Garden no que foi grandiosamente apelidado de “Luta do Século”. Foi um evento de cair o queixo que até hoje, MSG ainda exala a aura de Ali e Frazier, e realmente do próprio jogo de luta. Quase todas as lutas que aconteceram lá nos últimos 50 anos parecem ter acontecido em solo sagrado por causa dessa luta de boxe. Ali e Frazier, que se enfrentaram pela segunda vez no MSG no início de 1974, tiveram seus nomes verificados tanto quanto Sickles e Pickett em Gettysburg. Seus nomes estão gravados nas famosas telhas côncavas do teto.

Isso é uma de por que o evento principal de sábado à noite (DAZN, 19:30 ET) entre a irlandesa Katie Taylor e a porto-riquenha Amanda Serrano parece tão histórico. Esta não é apenas a primeira luta de boxe feminina a encabeçar o Madison Square Garden; é o simbolismo da luta pela identidade central do boxe. Associações significam tudo. Mais de 300 milhões de pessoas em todo o mundo sintonizaram a “luta do século”, e meio século depois, Taylor-Serrano deverá ser a luta de boxe feminina mais assistida de todos os tempos.

É campeã contra campeã, apresentando duas das melhores lutadoras peso por peso do mundo: Taylor, medalhista de ouro olímpica e indiscutível rainha dos leves que foi carinhosamente chamada de “santa padroeira da Irlanda”. campeão que tem Jake Paul como seu hype man. É uma tempestade perfeita de impulso, tempo, poder de estrela e contexto. Dada a política complexa dentro do esporte, um verdadeiro um contra dois no boxe quase nunca acontece, mas é isso que temos. E atrás dos dois caçadores há milhões de quilômetros de terreno para cobrir.

Taylor e Serrano chegam à Penn Station nas costas de boxeadoras como Lucia Rijker, Deirdre Gogarty, Christy Martin e Laila Ali – que vieram antes deles e sofreram atitudes de desprezo em relação às lutadoras durante anos, sob luzes muito mais fracas, com pouca fanfarra, e por muito menos paga. O boxe tem sido surpreendentemente lento para abraçar as mulheres. Mais lento do que artes marciais mistas, de qualquer maneira, que na última década descobriu (e produziu) as maiores estrelas de combate femininas. Foi preciso um grande nome – e um grande evento – para mudar a perspectiva do esporte também.

O que a luta deste fim de semana realmente parece é outra atração histórica, UFC 157que ocorreu em 2013.

Foi a noite em que a judoca olímpica norte-americana Ronda Rousey encabeçou um pay-per-view em Anaheim por uma promoção anteriormente proibida a lutadoras. Dois anos antes, em 2011, o presidente do UFC Dana White disse em um clipe agora infame do TMZ que “nunca” veríamos mulheres competindo no octógono. No entanto, depois de assistir Rousey ganhar o Cinturão Peso Galo do Strikeforce e provar ser uma estrela com alcance de mídia muito mais amplo do que qualquer um em sua lista, ele mudou de tom.

Naquela noite, Rousey enfrentou Liz Carmouche, uma fuzileiro naval aposentada abertamente gay, outra estreia no UFC. Como o brilhantismo de Rousey era tão brilhante, Carmouche (que atualmente é o campeão peso-mosca do Bellator) recebeu mais exposição do que nunca. Assim como Conor McGregor faria mais tarde com seus oponentes, Rousey ajudou a fazer história do Carmouche. Mas era um lugar complicado para Carmouche. Ela sabia que não estaria aqui se não fosse pelo avanço de Rousey no UFC, mas sua tarefa era arruinar tudo o que ela (e todas as outras mulheres) haviam sido. trabalhar derrotando uma estrela transcendente em potencial. Uma vitória poderia significar o fim do futuro das mulheres no UFC, que funcionou como uma estranha trama paradoxal para combater uma semana que ninguém queria olhar diretamente nos olhos.

Embora tenha havido alguns momentos tensos quando Carmouche pegou Rousey, havia pouco com que se preocupar. Rousey defendeu o título que herdou do Strikeforce, e foi comentada, escrita e apresentada na mídia que ainda não tinha cheirado o UFC. Ela ajudou a quebrar um milhão de tabus e estigmas que pairavam sobre os esportes de combate com um simples sorriso depois que ela gentilmente tentou arrancar o braço de Carmouche de seu corpo. Seu primeiro PPV teve quase meio milhão de compras de pay-per-view, e ela se foi. No ano seguinte, ela transcendeu o esporte e abriu as comportas para lutadoras de todo o mundo. Ela provou que as mulheres podiam comandar o show.

Esta semana em Nova York, Taylor e Serrano apareceram em todos os lugares. Eles apareceram no Hoje mostrar juntos na NBC. Taylor falou com a superestrela irlandesa Becky Lynch, que a WWE promoveu. Eles estiveram na RTE, BBC e ESPN. Eddie Hearn do Matchroom e Jake Paul do MVP – os novos promotores que tornaram a luta possível, ao contrário da atitude paleozóica de Bob Arum de que as mulheres não chamam a atenção – também estão surgindo em todos os lugares. A dinâmica entre os próprios promotores dá à luta uma sensação de “crossover”, embora realisticamente o único crossover que está acontecendo seja o interesse das pessoas. Parece grande no caminho UFC 157 me senti ótimo.

Antes de Rousey estourar no UFC, havia Roxanne Modafferi e Julie Kedzie e Gina Carano, as mulheres OG do MMA que lutaram cedo e impulsionaram o jogo feminino quando poucos pareciam se importar. Rousey foi a estrela que chegou na hora certa e, graças a uma série de chaves de braço no primeiro round, capturou a imaginação. Ela era a pessoa certa na hora certa.

Taylor não vai finalizar seu oponente em 30 segundos como Rousey. Mas por ser brilhante no que faz, ela carrega o ânimo quando faz a viagem. Ela é a melhor lutadora peso por peso no ranking feminino, com um recorde perfeito de 20-0. Seu footwork é excelente. Tem havido muita conversa de GOAT em torno dela, e as meninas a admiram, assim como fizeram com Rousey. Ela é uma inspiração, tendo conquistado o ouro nas Olimpíadas de 2012 e o buquê completo de cinturões leves, e ninguém pode falar sobre o poder da possibilidade como ela. De forma refrescante, aos 35 anos e no topo de seu jogo, ela não tem planos de se aposentar tão cedo. Ela já passou por tudo. Agora é a hora de apreciar a vista lá de cima.

Ela fingiu ser um menino quando era jovem para ter ataques, apenas para revelar a verdade quando tirou o capacete depois. Ela sofreu um revés nas Olimpíadas de 2016 que encerrou sua carreira de amadora condecorada e iniciou a corrida que está perseguindo atualmente. Ela já lutou duas vezes no MSG, uma vez na defesa de título contra Eva Wahlstrom e uma vez em um clássico instantâneo contra a boxeadora belga Delfine Persoon. Mas ela nunca foi a atração principal.

Mesmo com o campeão peso pena masculino Shakur Stevenson enfrentando Oscar Valdez na mesma noite em um card diferente, os holofotes estarão em Taylor e Serrano, que por acaso é o favorito das apostas pré-luta. Quando essa luta foi discutida pela primeira vez, Serrano ainda não passou por Miriam Gutierrez em dezembro, aumentando as apostas e chamando a atenção das pessoas. Ela foi bem sucedida e já venceu 28 lutas seguidas. Se você está procurando uma história de fundo, pode encontrá-la na medida da vingança. Taylor venceu a irmã de Amanda, Cindy Serrano, em Boston em 2018, após o que Conor McGregor visitou Taylor para parabenizá-la.

Serrano não é como Carmouche neste contexto, pois está logo atrás de Taylor no ranking P4P. Se alguma coisa, ela se parece mais com Joe Frazier como parte de Ali, tendo escrito 30 nocautes na carreira. Frazier venceu Ali naquele primeiro encontro no MSG em 1971. A gravidade dessa luta ainda dá a magia do edifício, e Taylor-Serrano está programado para 10 rounds de dois minutos bem no centro do mundo da luta. A luta em si é um empate, mas a história será escrita enquanto ainda está no ar.

Chuck Mindenhall escreve sobre esportes de combate sem preconceito e, às vezes, sobre suas equipes de Denver com preconceito extremo. Ele co-apresenta The Ringer MMA Show no Spotify.

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