Taylor x Serrano no MSG é um grande evento para o boxe feminino

NOVA YORK (AP) – Quando Katie Taylor teve que fingir ser um menino para poder lutar boxe, ou mesmo não muito tempo atrás, quando Amanda Serrano lutava por milhares de dólares com um currículo que, no boxe masculino, lhe renderia vários milhões, era difícil imaginar onde eles estão agora.

Eles se encontram na noite de sábado no que foi chamado de luta de boxe feminino mais importante de todos os tempos, a primeira a ser a atração principal do Madison Square Garden. Em jogo estão os quatro títulos invictos dos leves de Taylor, mas essa luta vai além dos cinturões.

Ficou ainda maior do que os organizadores esperavam, com uma possível multidão esgotada, o Empire State Building iluminado com as cores dos países dos lutadores e atenção da mídia sem precedentes para o boxe feminino. Os envolvidos dizem que isso prova que, se os melhores lutam contra os melhores, com a promoção certa, não importa o gênero.

“O boxe feminino nem era um esporte sancionado na Irlanda”, disse Taylor. “Agora, aqui estamos, vários anos depois, liderando o Madison Square Garden, o local mais icônico do boxe, e fazendo história como a maior luta da história do boxe feminino. É simplesmente incrível.

Taylor (20-0, 6 KOs) se tornou o campeão indiscutível com uma vitória no The Garden em 2019, enquanto Serrano (42-1-1 30 KOs), campeão em sete categorias de peso que sobe duas divisões nesta luta, lutou no pequeno teatro Hulu do MSG, mas nunca na arena principal.

Os organizadores inicialmente consideraram o Hulu Theatre para essa luta, mas depois de decidir que era grande o suficiente para o grande local, eles planejaram configurar o local para cerca de 10.000 lugares. Eles tiveram que disponibilizar mais quando todos eles foram comprados. Cerca de 15.000 já foram vendidos, com um número significativo de fãs irlandeses saindo para apoiar o medalhista de ouro olímpico de 2012.

Haverá muito mais para Serrano, um porto-riquenho que mora no Brooklyn e é um favorito, de acordo com Fanduel Sportsbook.

“Mal posso esperar até sábado à noite para provar que merecemos esta oportunidade, deste holofote, tudo junto”, disse Serrano.

O promotor Eddie Hearn vê isso como o culminar da busca de Taylor de nunca parar de tentar fazer mais do que ele pensava ser possível. Ela usava um capacete dentro e fora do ginásio para esconder sua aparência e não usar seu primeiro nome quando começou a lutar, já que as meninas não eram permitidas na Irlanda. Ele a credita por pressionar o Comitê Olímpico Internacional para tornar o boxe feminino um esporte vencedor de medalhas e por sempre buscar os maiores eventos quando ela se tornou profissional.

“Quando Katie veio ao meu escritório, seis anos atrás, tínhamos um sonho e sempre dissemos: ‘Um dia você estará na primeira página do Madison Square Garden e ganhará um milhão de dólares’, e eu não acho que sim, mas vamos continuar dizendo isso “, disse Hearn. “E aqui estamos nós.”

Serrano, apesar de sua carreira condecorada, estava ganhando US$ 5.000 ou US$ 10.000 não muito tempo atrás, de acordo com o promotor Jake Paul. Mas uma vez que ela conheceu Paul, a estrela do YouTube que virou boxeador e promotor, e brigou por suas cartas, ela mudou para outra faixa de impostos com a mesma facilidade com que saltava entre categorias de peso.

“Pensar que estamos aqui um ano depois é enorme”, disse Paul, acrescentando que o hype para o evento “parece uma unificação da divisão dos pesos pesados”.

As conversas fracassaram para uma partida há alguns anos, quando eles teriam lutado sem torcedores devido à pandemia de coronavírus. Serrano – cuja irmã, Cindy, foi derrotada por Taylor em 2018 – achou que havia muita demanda para que a partida não fosse reencenada.

“Eu estava bastante confiante de que a luta iria acontecer, mas não nessa magnitude”, disse ela.

Taylor e Serrano aparecem em um outdoor na Times Square e em cima de táxis em Nova York. Eles apareceram juntos no início desta semana no ‘Today’ da NBC e no deck de observação do Empire State Building, que no sábado será iluminado em uma mistura de verde irlandês, laranja e vermelho, branco e azul porto-riquenho. Cerca de 200 membros da mídia são esperados a poucos quarteirões de distância naquela noite dentro do MSG.

“Isso reflete uma tendência maior nos esportes”, disse Joseph Markowski, vice-presidente executivo do DAZN, que lançará o cartão. “As pessoas estão começando a perceber que as mulheres, quando recebem a plataforma, o marketing, o polimento de relações públicas que seus colegas homens recebem, os olhos vêm. Quando os olhos vêm, as pessoas se divertem e ficam maravilhadas com o que esses atletas estão fazendo. Está muito atrasado.

Atletas pioneiras como a tenista Billie Jean King e as boxeadoras Laila Ali e Christy Martin participaram da promoção. O pai de Ali lutou a mais famosa luta de boxe no Madison Square Garden, com Joe Frazier derrotando Muhammad Ali em sua primeira luta em 1971.

Agora é Taylor e Serrano que vão escrever a história do boxe na arena.

“Não importa o que aconteça na noite de sábado, acho que os verdadeiros vencedores são os fãs e as mulheres em geral e o esporte do boxe feminino, porque só vai crescer a partir de agora”, disse Serrano.

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