‘The Survivor’ investiga o dilema do boxe de Harry Haft em Auschwitz

Entre as atrocidades menos conhecidas perpetradas pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial estavam as lutas de boxe que forçavam presos judeus emaciados a lutar até a morte para o entretenimento dos oficiais da SS alemães.

Como as lutas de gladiadores no Império Romano, elas podiam durar para sempre até que um lutador sem luvas deixasse o outro ensanguentado e inconsciente, tão enfraquecido que ele era inútil como escravo e seria transportado para uma câmara de gás ou crematório ou fuzilado no local. . Enquanto os oficiais aplaudiam o vencedor, seu prêmio poderia ser uma colher extra de comida para que ele tivesse forças para lutar novamente.

Qualquer que fosse a satisfação que o vencedor sentisse ao aplacar suas dores de fome, ele teve que lutar com sua culpa por cumprir as ordens de seu carrasco matando brutalmente outra pessoa, geralmente outro judeu. No entanto, como o protagonista de “A Escolha de Sofia”, ele se deparou com um dilema impossível: se perdesse, provavelmente teria sido morto.

Um novo filme, ‘The Survivor’, dirigido por Barry Levinson e estrelado por Ben Foster, que estreia quarta-feira, início do Holocaust Remembrance Day, na HBO e HBO Max, conta a história de um desses boxeadores: Harry Haft, um analfabeto bandido de uma cidade industrial polonesa perto de Lodz e um dos oito irmãos. Ele sobreviveu a grande parte da guerra derrotando oponente após oponente, 75 lutas ao todo, em um subcampo de carvão de Auschwitz.

Após a guerra, Haft levou as habilidades que havia aprendido nos campos para a América. Ele esperava que os artigos de jornal sobre suas lutas de boxe profissional pudessem ser lidos por uma noiva cujo desaparecimento o assombrava ou pelos irmãos e outros parentes que ele não conseguiu encontrar.

O ponto alto de sua carreira de dois anos foi uma partida de 1949 em Providence, RI, contra Rocky Marciano, que estava a caminho de se tornar um campeão mundial dos pesos pesados, o único na época a se aposentar invicto. Haft, 24 anos, vestindo uma camisa roxa do Everlast com uma estrela de David costurada, durou até a terceira rodada, quando uma enxurrada de golpes de Marciano o derrubou. Haft mais tarde afirmou que começou a briga depois que três mafiosos armados chegaram ao seu vestiário e o ameaçaram de morte.

No entanto, ele nunca foi capaz de moderar a raiva que o consumia por tudo o que passou, incluindo a morte de sua mãe e seis de seus irmãos. Irritado, Haft esbofeteou e chutou seus dois filhos mais velhos por má conduta, atacou verbalmente sua esposa e filha e frequentemente ameaçou se matar se as coisas não saíssem do seu jeito, disse seu filho mais velho, Alan Scott Haft. em uma chamada de vídeo. Quando sua filha, Hélène, decidiu se casar com um gentio, ele quebrou as janelas de sua casa.

“Já tive minha cota de surras”, disse Haft, que agora tem 71 anos. “Minha irmã teve sua cota de abuso. Minha mãe desculpou tudo, dizendo: ‘É o passado dela. Quem queria ouvir sobre o passado dela!’

O Holocausto escureceu a vida de vários membros da equipe criativa por trás do filme, que é baseado na biografia de Alan de 2006 de seu pai, incluindo duas atrizes que são netos de sobreviventes, e a roteirista, Justine Juel Gillmer, cuja avó materna serviu no subterrâneo que salvou a maioria dos judeus daquele país. Matti Leshem, um dos produtores e o homem creditado com a história de Haft na tela, é filho de um tcheco que durante a guerra forjou documentos usados ​​para dotar os judeus de identidades cristãs. Seu pai não conseguiu persuadir sua mãe e irmã a fugir, e elas morreram em Auschwitz e Terezin.

“Ele só me contou essa história uma vez”, disse Leshem em uma entrevista. “Você pode entender por que eu queria fazer o filme. Harry Haft foi o exemplo mais extremo de alguém que teve que criar uma vida moralmente insustentável para si mesmo ou morrer. Seu PTSD não é surpreendente.

Levinson, o diretor vencedor do Oscar de ‘Rain Man’, ‘Wag the Dog’ e outros filmes, disse que foi atraído pelo roteiro de Gillmer por causa de suas memórias de quando seu tio-avô, Simcha, foi colocado em um berço no quarto de Levinson. quarto por duas semanas. Aos 6 anos, ele era jovem demais para saber que Simcha era um sobrevivente de um campo de concentração ou para entender o que isso significava.

“Toda noite ele acordava gritando e berrando em um idioma que eu não entendia – repetidamente”, lembrou Levinson em uma entrevista por telefone. “Eles não chamavam esses pesadelos de PTSD. Eles os dispensaram porque “o passado é o passado”. Mas algumas pessoas são assombradas e não podem passar e isso afeta seu relacionamento com aqueles ao seu redor.

Com “The Survivor”, ele disse, ele queria explorar como uma experiência como uma guerra ou um campo de concentração colore o resto da vida de uma pessoa.

A estrela do filme, Ben Foster, não é descendente de um sobrevivente; sua avó imigrou para cá na década de 1920 para escapar dos pogroms na Ucrânia. No entanto, ele assumiu sua obrigação de capturar o caráter de confronto de Haft tão intensamente que ele passou por uma transformação física impressionante. Ele perdeu 62 quilos em cinco meses para poder interpretar o esquelético, mas ainda nervoso, prisioneiro do campo, depois recuperar todo aquele peso e mais para poder ser fiel ao físico do gorducho de meia-idade Haft, que durante a maior parte de sua vida profissional possuía lojas de frutas e vegetais no Brooklyn.

Embora o assunto dos boxeadores dos campos de concentração seja obscuro, foi tão envolvente do ponto de vista cinematográfico que houve três outros filmes baseados na vida de homens que lutaram boxe para sobreviver, disse Rich Brownstein, autor de um livro recente que avalia 400 filmes sobre o Holocausto. O primeiro, lançado em 1989, foi “Triunfo do Espírito”, estrelado por Willem Dafoe como o judeu Salamo Arouch, que antes da guerra havia sido o campeão grego dos pesos médios e havia travado 200 lutas em Auschwitz.

“The Survivor” toma algumas liberdades artísticas. Haft tornou-se o protegido de um oficial da SS chamado Schneider, que esperava que Haft garantisse sua benevolência no caso de uma vitória aliada. O filme mostra Haft matando Schneider depois de escapar de uma marcha angustiante entre os lados enquanto os soldados aliados se aproximam. Mas ele não matou Schneider. Ele matou um homem da SS sem nome para vestir seu uniforme como disfarce. Ele também matou um casal de agricultores que ele temia que o entregaria.

Harry Haft vinha tentando desde os tempos de faculdade de Alan fazer com que Alan escrevesse sua história e finalmente forçou a questão. Em 2003, ele visitou seu filho em Tampa e por dois dias contou sua história em 20 fitas, que se tornaram a fonte essencial para o livro de 2006. Seu pai, diz ele, esperava que seu filho, ao desfrutar da brutalidade de sua vida e da escolhas impossíveis que ele enfrentou, entenderia por que Haft tinha sido tão atormentado.

“Ele queria se desculpar por ser um pai tão ruim”, disse Alan.

Nem seu pai se livrara da culpa pelo que fizera com seus oponentes como boxeador nos campos de concentração. Alan lembrou que em 2007, meses antes de Harry morrer de câncer de pulmão aos 82 anos, ele foi introduzido no National Jewish Sports Hall of Fame. Um repórter perguntou se ele tinha algum arrependimento. Ele olhou para seus punhos nodosos e disse: “Meus arrependimentos são as vidas que passaram por essas mãos.”

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