Treinador: Colby Covington é ‘o próximo passo’ para Khamzat Chimaev

A subida de Khamzat Chimaev ao topo pode fazê-lo passar por Colby Covington.

O treinador do lutador invicto Andreas Michael acha que o próximo desafio para seu aluno estrela deve ser Covington, duas vezes desafiante ao título do UFC e o 2º meio-médio no ranking mundial de MMA Fighting.

“Eu adoraria vê-lo lutar contra Colby”, disse Michael na segunda-feira. hora de MMA. “Colby seria uma boa luta. Estamos procurando lutar contra os melhores, e Colby é o próximo passo, e continuamos. (…) Devemos lutar contra os melhores, e se não formos bons o suficiente para estar lá, então não deveríamos estar lá. É assim que eu penso. Porque agora, não está ficando mais fácil.

“Está ficando cada vez mais difícil, e se você não consegue lidar com esses caras que [UFC welterweight champion Kamaru] Usman conseguiu, então vamos ter um problema. E ele pode lidar com eles, e ele irá lidar com eles, e ele vencerá.

Em sua última luta no UFC 273, Chimaev melhorou para 11-0 como profissional e 5-0 no UFC com uma vitória por decisão unânime sobre o ex-desafiante ao título Gilbert Burns. Antes da luta, Burns foi amplamente considerado o teste mais importante da carreira de Chimaev, e a luta correspondeu a essa expectativa, já que Chimaev foi para as cartas pela primeira vez em sua carreira após três idas e voltas. Chimaev havia finalizado seus quatro primeiros adversários do UFC.

Dado o dano sofrido contra Burns, Michael quer ver Chimaev tomar seu tempo antes de lutar novamente.

“É aí que eu tenho que usar minha experiência agora e segurar, porque lutas como essa demoram um pouco para o corpo se recuperar”, disse Michael. “Gostaria que ele lutasse talvez em setembro, outubro, em algum lugar por lá. Se ele me ouvir.

A escalação para lutar contra Covington é longa – o americano de cabeça quente promoveu uma série de disputas em potencial e foi recentemente convocado pelo companheiro de meio-médio Belal Muhammad.

Se Covington assinar para uma luta com Chimaev, Michael vê um cenário ideal onde Usman primeiro defende seu título contra Leon Edwards e depois Chimaev passa por Covington para ganhar sua própria oportunidade de campeonato.

“Só espero que dêmos passos em frente”, disse Michael. “As pessoas falam de outras lutas e para mim, se eu pudesse escolher, não estou interessado em nenhuma outra luta. Quero passos para frente, não quero passos para trás. Não quero ninguém construindo seu nome em nosso nome. Eu quero que nós construamos nosso nome em nomes de outros caras, se você entende o que quero dizer.

Mais tarde, ele acrescentou: “No final do dia, esperamos obter Colby e, em seguida, com a ajuda de Deus, vencer esta luta e então você diz que temos o vencedor de Usman vs. Leon.”

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