Tyson Fury x Dillian Whyte: Campeão dos pesos pesados, Fury fala sobre aposentadoria

tucampeão mundial dos pesos pesados ​​derrotado Fúria de Tyson, que defenderá seu título contra o colega britânico de peso pesado Dillian Whyte no sábado no Estádio de Wembley, em Londres, insiste que será sua última luta. Estima-se que 94.000 fãs, o maior número na história do boxe britânico, devem encher Wembley enquanto Fury se despede. “O rei deve se aposentar no topo do mundo”, disse Fury, 33, à TIME em um bate-papo Zoom de Londres. “Ganhei todos os cinturões para vencer no jogo. Eu tinha muito dinheiro. Estou muito seguro e confortável. E agora é hora de aproveitar este último hurra e passar o tempo com minha família, minha esposa e meus filhos.

Os fãs de esportes, no entanto, estão acostumados a falsas aposentadorias: veja Brady, Tom. O boxe, em particular, tem uma relação tensa com o conceito de ir embora. Muhammad Ali se aposentou e não se aposentou algumas vezes. George Foreman saiu em 1977… e novamente em 1997, aos 48 anos. Floyd Mayweather disse que estava se afastando do boxe após sua vitória em 2007 sobre Oscar de la Hoya; ele lutou mais uma dúzia de vezes depois disso.

Como muitos antes dele, Fury – um showman popular que entra nesta potencial última luta enfrentando investigações indesejadas sobre laços passados ​​com um suposto chefe do crime organizado – insiste que este anúncio de aposentadoria é real. “Quero que esta seja uma decisão final”, diz Fury. “Quero que seja nos meus termos. E nenhuma quantia de dinheiro, fama ou glória poderia me fazer mudar de ideia depois de tomar minha decisão. Sempre haverá promotores e pessoas tentando me fazer voltar e lutar porque sempre haverá lutas disponíveis. Mas no que me diz respeito, Dillian Whyte será a última montanha a escalar.

Fury deixa a porta ligeiramente aberta para um retorno ao ringue. “Você nunca pode dizer nunca na vida”, diz ele. Mas se essa luta for realmente o último hurra de Fury, ela se baseará em um legado influente, tendo ajudado a reviver a divisão dos pesos pesados ​​​​do boxe, que definhava desde os anos dourados de Muhammad Ali-Mike Tyson. . Fury, que atende pelo nome de Iron Mike, fez sua estreia profissional em 2008 e subiu na hierarquia para desafiar Wladimir Klitschko pelo título dos pesos pesados ​​em 2015, vencendo a luta por decisão unânime. Uma revanche, no entanto, nunca se materializaria. Fury testou positivo para drogas que melhoram o desempenho e tirou quase três anos do boxe enquanto lidava com alcoolismo e uso de drogas recreativas. Ele deixou seus títulos vagos, ganhou peso e caiu em uma profunda depressão enquanto tinha pensamentos suicidas.

“A melhor coisa que qualquer pessoa com problemas de saúde mental pode fazer é procurar atendimento médico imediato”, diz Fury. “Quanto mais cedo você receber ajuda médica, mais cedo poderá se recuperar. Nem sempre estaremos nas trevas. Haverá momentos em que você se sentirá bem novamente.

perguntas desconfortáveis

Em 2018, Fury voltou a desafiar o americano Deontay Wilder pelo título dos pesos pesados. A luta marcou um empate. A revanche, em fevereiro de 2020, foi um megaevento pré-pandemia em Las Vegas: Fury venceu por nocaute técnico (TKO) no 7º round, recuperou o cinturão e arrecadou cerca de US$ 25 milhões. Fury venceu Wilder novamente em outubro passado.

“Quando você olha para o que aconteceu desde Ali, houve muitos lutadores realmente bons, grandes lutadores”, diz Bob Arum, CEO da Top Rank, co-promotor de Fury. “Mas não tivemos na categoria peso pesado um lutador tão carismático quanto Tyson Fury. Você não pode tirar os olhos disso.

Fury entra na luta de Whyte tendo que responder a algumas perguntas desconfortáveis. Em 11 de abril, o Departamento do Tesouro dos EUA anunciou sanções contra, entre outros, Daniel Kinahan, o suposto líder de um grupo de crime organizado irlandês que fundou uma empresa de gestão de boxe que trabalhou com Fury. (Kinahan há muito nega qualquer irregularidade). O governo dos EUA está oferecendo recompensas de US$ 5 milhões por informações que levem à prisão de Kinahan, seu irmão e seu pai. “O Kinahan Organized Crime Group (KOCG) contrabandeia narcóticos mortais, incluindo cocaína, para a Europa, e representa uma ameaça para toda a economia lícita devido ao seu papel na lavagem de dinheiro. ‘dinheiro internacional”, o subsecretário de Terrorismo e Inteligência Financeira Brian E ., disse Nelson em um comunicado. “Grupos criminosos como o KOCG atacam os mais vulneráveis ​​da sociedade e trazem crimes e violência relacionados às drogas, incluindo assassinato, para os países em que operam”.

A Fury foi representada pela MTK Global, uma empresa de gestão de boxe fundada por Daniel Kinahan em 2012. A MTK Global, que não foi sancionada pelo Departamento do Tesouro dos EUA ou nomeada em sua declaração de 11 de abril, anunciado em Quarta-feira que estava encerrando as operações, citando o escrutínio “sem precedentes” e “injusto” que a empresa enfrentou como resultado das sanções do governo dos EUA. A MTK Global disse que Kinahan cessou todo o envolvimento com a empresa em 2017, ano em que Fury assinou com a MTK Global. Em 2020, Fury elogiou Kinahan por ajudar a intermediar uma briga com o colega britânico Anthony Joshua. “Grandes polegares para cima Dan!” Fúria disse em um vídeo colocar on-line. “Ele fez isso.” Essa luta, no entanto, acabou fracassando. Fury também posou para uma foto com Kinahan em Dubai no início deste ano.

Depois de um treino aberto na terça-feira, Fury disse que agora tem “zero, absolutamente zero” laços comerciais com Kinahan; Fury disse à Sky Sports que qualquer relacionamento comercial terminou em 2020. “A briga com Joshua não aconteceu e foi isso”, disse ele. Arum, que promoveu as últimas quatro lutas de Fury nos Estados Unidos entre 2019 e 2021, disse que pagou a Kinahan pelo menos US$ 1 milhão por cada uma dessas lutas. “Fomos informados de que o cara que estava organizando nosso envolvimento queria uma taxa de consultoria para cada uma das lutas de Tyson Fury”, diz Arum. “Então, fechamos um acordo com uma empresa controlada por Kinahan e pagamos uma taxa por cada uma das lutas do Fury que promovemos, de acordo com o contrato.”

Fury e seu colega promotor, Frank Warren, disseram que não sabiam desses pagamentos. Arum confirma esta afirmação. Ele insiste que pouco antes ou depois da luta Fury-Wilder em outubro de 2021 em Las Vegas, ele mencionou o acordo de aconselhamento para Fury. “Quando contei a Tyson sobre isso, Tyson desconhecia completamente o acordo, pelo qual eu estava pagando uma taxa”, explica Arum. “E eu acredito em Tyson, sem dúvida.”

Arum também diz que cortou os laços com Kinahan: Arum e Warren insistiram que Kinahan não estava envolvido na luta de sábado.

“Todo mundo”, diz Arum, “fala a verdade”.

Todo mundo orgulhoso

Esta luta Fury apresenta uma estranheza para o público americano, especialmente na Costa Leste. Esses fãs estão acostumados a se reunir nos sábados para a noite de luta em Las Vegas. O sino provavelmente tocará por volta das 22h de Wembley, ou 17h na costa leste dos EUA; são 14h na costa oeste dos Estados Unidos. Fury oferece alguns conselhos para os americanos que podem querer aproveitar o dia. “Encha a bebida cedo”, diz Fury. “Se você for à loja, pegue uma caixa enorme de sua cerveja ou bebida favorita. Vá para casa. Coloque seus chinelos. Relaxe, pegue um resfriado e aproveite a luta. Quando chegar a hora da luta normal , você estará preparado e pronto para o rock and roll.

Arum acha que Fury está se divertindo demais para parar de lutar agora; Uma vez showman, sempre showman. Além disso, se ele vencer, um megasobre com o provável vencedor da revanche Joshua-Oleksandr Usyk pode ser muito lucrativo para recusar. “Quando ele acordar na segunda-feira de manhã, após a luta, esperando ter vencido, tenho certeza de que mudará de ideia”, disse Arum. “Isso não significa que o que ele está dizendo agora não seja a verdade. Ele acredita que é a verdade. Última luta, e tudo. Mas conhecendo Tyson como eu conheço, eu realmente acredito que ele ainda tem um pouco mais de vida em sua carreira.

Independentemente de seu destino como boxeador após a luta de Whyte, Fury tem motivos para refletir, depois de 14 anos como lutador profissional e depois de perder o título dos pesos pesados ​​e chegar ao fundo do poço antes de recuperar a coroa. Peço a Fury para avaliar sua herança peso-pesado. “Acho que fui o único peso pesado da última vez que era gordo e careca e parecia uma pessoa normal”, diz ele. “Pessoas normais no mundo podem assistir boxe e se relacionar. Sou gordinha, sou careca, bebo cerveja. Eu trouxe este fã para o boxe. E muitos deles também. Porque há muitos de nós no mundo. As verdadeiras pessoas do mundo.

No Zoom, Fury não parece tão redondo quanto sugere; ele trabalha com um nutricionista no campo de treinamento, comendo doses saudáveis ​​de peixe, arroz e vegetais para se preparar para o combate. Quando eu menciono isso para Fury, ele apresenta sua evidência: ele levanta sua camiseta e agarra sua barriga para a câmera. “Sou gordo, peludo e careca”, diz com orgulho.

Estamos quase prontos para concluir nossa conversa. Mas eu tenho que dar a Fury uma chance de abordar a controvérsia de Kinahan. Assim que eu menciono o nome de Kinahan, no entanto, Fury desaparece abruptamente da tela.

Entrevista concluída. Ele saiu.

Mais histórias imperdíveis da TIME


Escrever para Sean Gregory em sean.gregory@time.com.

Leave a Comment