Vannata tem mais do que MMA na cabeça, mas não no sábado

Lando Vannata está no topo de uma balança durante a pesagem antes de sua luta de artes marciais mistas leves contra Matt Frevola no UFC 230 na sexta-feira, 2 de novembro de 2018, no Madison Square Garden, em Nova York. O lutador Acoma de Jackson está em ação novamente no sábado. (Foto AP/Julio Cortez)

Aos 30 anos, Lando Vannata não tem intenção de se aposentar de seu esporte favorito, o MMA.

E, no entanto, ele pensou sobre isso.

Confuso? Não seja.

“Você tem que pensar sobre isso”, disse Vannata (12-5-2) no início desta semana em uma entrevista por telefone de Las Vegas, Nevada, onde ele deve enfrentar o canadense Charles Jourdain (12-4-1) na noite de sábado. . em uma luta de penas no UFC Apex. “Não quero ser um daqueles caras que ficam muito tempo, e não quero ser um daqueles caras que, na hora de sair, não tem plano de saída. … Você tem que ter outros hobbies, outras paixões, outras carreiras prontas para não apenas vagar pelo deserto sem direção, metaforicamente.

Então, depois de 11 anos e contando com um esporte violento, Vannata estará procurando um pouco de paz e sossego na aposentadoria?

Não.

“Eu gostaria de entrar em alguma forma de automobilismo quando eu terminar de lutar, seja em uma motocicleta ou em um carro”, disse ele. “É mais uma das minhas grandes paixões.

“Eu não pretendo sentar e relaxar. Não parece satisfatório.

A paixão de Vannata pelas artes marciais também não será usada em seus anos pós-gaiola. Ele planeja abrir e operar uma academia, provavelmente em algum lugar da Costa Leste, de onde ele é. Enquanto isso, ele se contenta em morar em Albuquerque com sua namorada de longa data e agora esposa, Jolene, e treinar no Jackson’s Acoma com o treinador Nick Urso. A equipe de Vannata em Las Vegas para a luta Jourdain consiste em Urso, o treinador de wrestling Nick Montoya e o treinador de grappling Rafael “Barata” Freitas.

“Temos uma coisa boa acontecendo em Acoma”, disse Vannata, “e pretendo usá-la o máximo possível.”

A luta de sábado será a primeira de Vannata em 11 meses desde a vitória por decisão dividida sobre Mike Grundy em Houston. Uma luta agendada contra Tucker Lutz em novembro foi cancelada quando Vannata contraiu a COVID-19.

“Fiquei confuso por duas semanas (devido ao vírus)”, disse ele.

Ele se recuperou a tempo de se casar um mês depois. Em uma dessas histórias de mundo pequeno, ele e Jolene – uma veterinária de Albuquerque – foram campeões de luta livre do ensino médio na Flórida (mas não ao mesmo tempo), mas se conheceram em Albuquerque enquanto trabalhavam na mesma academia.

Nem o COVID nem o casamento, disse Vannata, o impediram de dar trancos e barrancos como lutador desde a luta com Grundy.

“Eu fiz passos de gigante”, disse ele. “Mais progresso do ponto de vista físico, do ponto de vista mental, do ponto de vista técnico. Eu fiz mais progresso nos últimos cinco meses do que eu já fiz entre as lutas antes.

Ele vai precisar de todos os itens acima, ele reconhece, quando entrar no octógono com Jourdain.

“Ele traz a ferocidade, ele traz a agressividade, ele traz o coração de um lutador”, disse Vannata sobre o lutador de Quebec de 26 anos. “…Ele traz uma luta, é isso que ele traz.”

A motivação de Vannata, segundo ele, é simples: “Gosto de vencer”.

Dito isso, ele sabe, ganhando ou perdendo no sábado, o sol nascerá sobre a Las Vegas Strip no domingo de manhã.

Questionado sobre a importância da luta de sábado no arco de sua carreira, ele respondeu: “A mesma importância de todas as minhas outras lutas. Eles são muito importantes para mim, mas também não são vida ou morte para mim.

Talvez seja por isso que ele esteja pensando na vida depois do octógono – mas não estará pensando nisso no sábado à noite.

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